Recordant Ignaz Semmelweis, el primer metge que va dir 'rentar-se les mans' - Octubre 2022

Brot de coronavirus: Semmelweis va començar a parlar de les virtuts del rentat de mans, la seva nova tècnica s'enfrontava a la saviesa mèdica acceptada de l'època.

A partir de la dècada de 1870, finalment, els metges van començar a adoptar la pràctica del rentat de mans amb aigua i sabó.

Amb la pandèmia de la COVID-19 que s'estén per països, una de les coses més importants recomanades per protegir-se del virus és rentar-se les mans.




patrimoni net d’Eva Longoria

Renteu-vos les mans amb aigua i sabó , un dels mètodes més eficaços per aturar la propagació de diverses malalties, avui es recomana universalment; fins i tot considerat sentit comú.

A mitjans del segle XIX, però, quan la propagació dels gèrmens era considerablement menys entesa, aquest consell va ser tractat amb menyspreu. El metge hongarès Ignaz Semmelweis, que va subratllar aquesta pràctica, es va enfrontar durant anys al ridícul dels seus companys i va morir d'una mort tràgica.





Semmelweis i rentat de mans

A la dècada de 1840, quan Semmelweis treballava a l'Hospital General de Viena, la majoria de les dones van donar a llum a casa. Només aquells d'entorns més pobres, o aquells amb complicacions obstètriques, etc., donarien a llum a un hospital. La raó per la qual no es preferia l'hospital va ser l'elevada taxa de mortalitat a causa de la febre infantil, que arribava al 25-30%.

Tot i que molts creien que els motius com la mala ventilació i l'amuntegament eren els culpables, Semmelweis va començar la seva pròpia investigació.



A l'hospital de Viena hi havia dues maternitats separades: la primera divisió estava formada per metges i la segona per llevadores. Semmelweis va observar que les dones ateses a la primera divisió estaven morint de febre infantil a dues o tres vegades la taxa de pacients de la segona divisió.

El metge va investigar diverses hipòtesis: posicions del cos de les dones durant el part, vergonya per ser examinada per un metge, por al sacerdot que visitava la sala, i les va descartar totes.



Llegeix també | Ho sento, sense encaixada de mans, és el coronavirus. Però què fas, doncs?

Llavors va observar el que va concloure que era el motiu: a la primera divisió, els metges i estudiants masculins examinaven pacients i donaven nadons després de realitzar les autòpsies al matí. Les llevadores de segona divisió només hi treballaven i no tenien cap altre contacte.



La mort d'un patòleg a l'hospital va convèncer a Semmelweis. Abans de la seva mort, s'havia punxat el dit mentre realitzava l'autòpsia a una dona que havia mort per febre infantil. El patòleg va mostrar símptomes de malaltia infantil, la qual cosa implicava que altres persones a l'hospital també podien emmalaltir a causa de la malaltia.

Semmelweis va concloure que els metges que anaven a la maternitat directament des de la sala de dissecció portaven partícules cadàveres de mares que havien mort per malaltia infantil a mares sanes, provocant infeccions i, finalment, morts.



L'any 1847, Semmelweis va ordenar als metges homes que es rentassin les mans i els instruments en una solució de calç clorada abans d'examinar les mares sanes a la sala de maternitat.

Els resultats van ser fenomenals: les taxes de mortalitat a la primera divisió van baixar del 18,27 a l'1,27%, i al març i agost de 1848 no va morir ni una dona.



Llegir | Així és com els científics estan trobant una cura per al coronavirus

El metge hongarès Ignaz Semmelweis, que va subratllar aquesta pràctica, es va enfrontar durant anys al ridícul dels seus companys i va morir d'una mort tràgica (Font: Wikimedia Commons)

Rebuig i mort

Semmelweis va començar a parlar de les virtuts del rentat de mans, la seva nova tècnica s'oposava a la saviesa mèdica acceptada de l'època. Els seus companys van rebutjar la seva lògica i molts van pensar que la teoria de Semmelweis els culpava de la mort dels seus pacients. L'hospital de Viena va abandonar el rentat de mans, malgrat la reducció de la taxa de mortalitat.

L'angoixat metge va escriure cartes obertes a la fraternitat mèdica i va publicar la seva obra principal el 1861 després de tornar a Hongria, però sense èxit. Després de patir una crisi nerviosa el 1865, Semmelweis va ser ingressat en un hospital psiquiàtric, on va morir.

Express Explained és ara a Telegram. Feu clic aquí per unir-te al nostre canal (@ieexplained) i mantenir-se al dia amb les últimes novetats

Finalment s'accepta el rentat de mans

Va ser només dos anys després de la mort de Semmelwies que Joseph Lister, el cirurgià pioner, també va començar a fomentar la idea de desinfectar les mans i els instruments per aturar la propagació de malalties infeccioses.

A partir de la dècada de 1870, finalment, els metges van començar a adoptar la pràctica.

El treball de Semmelwies també va proporcionar la base per a la teoria dels gèrmens de Louis Pasteur, la teoria científica actualment acceptada per a moltes malalties.

No et perdis Explained | L'OMS declara el coronavirus pandèmia. Què vol dir això?