Tombuctú, la terra llunyana que encara no és prou lluny perquè arribi el coronavirus - Gener 2023

La ciutat de l'Àfrica occidental el nom de la qual és una metàfora d'un lloc massa exòtic i remot ni tan sols per imaginar, està a les mans de la Covid-19. Un bon moment per mirar Tombuctú, la ciutat i el nom.

Tombuctú, coronavirus Tombuctú, història de Tombuctú, origen del nom de Tombuctú, rei musa de Tombuctú, exprés indi, cultura explicadaUn soldat malià es troba prop de la tenda d'aïllament per a pacients amb coronavirus a Tombuctú, Mali. (Foto AP: Baba Ahmed)

Encara manté la nostra imaginació com a metàfora d'una quimera, però la COVID-19 ha trencat la fi de la terra: la llunyana Tombuctú, al país de l'Àfrica occidental de Mali. La ciutat, situada a 1.000 km de la capital Bamako, ja ha registrat més de 500 casos i, almenys, nou morts, la qual cosa la converteix en un dels llocs més afectats del país.



Un lloc que queda molt lluny

La mística de Tombuctú deu molt a la seva inaccessibilitat, que continua encara avui. Situat a uns 20 km de distància del riu Níger, a l'extrem sud del desert del Sàhara, no hi ha més que milers de quilòmetres de desert àrid al nord. En el seu apogeu, la ciutat va ser alhora un gran centre d'aprenentatge i un pròsper lloc comercial avançat, que es dedicava principalment a la sal, l'or, el cotó i l'ivori.





Llegiu també | Comprendre la política d'enderrocament d'estàtues: què transmet i què troba a faltar?

L'Oxford Advanced Learner's Dictionary defineix Timbuktu com un lloc molt llunyà. Des de l'època medieval, la llunyania de Tombuctú, al cor de l'Àfrica subsahariana, ha encès l'imaginari literari i cultural d'Occident i ha agradat als aventurers amb històries de l'esplendor que esperaven els que van aconseguir sobreviure a l'àrdua travessia cap a ella.



El ric rei de Tombuctú té moltes làmines i ceptres d'or... manté una cort magnífica i ben moblada... Hi ha nombrosos metges, jutges, erudits, sacerdots, i aquí es porten llibres manuscrits de Barbaria, que es venen amb més beneficis que qualsevol altra mercaderia, va escriure el viatger moru del segle XVI, Leo Africanus, a la seva definitiva Descrittione dell 'Africa (Descripció d'Àfrica). Segons els informes, Africanus va fer el viatge cap al 1510, quan la ciutat estava en el seu apogeu.

Els relats històrics suggereixen que hi ha hagut assentaments a Tombuctú des de principis del segle XII, quan era un lloc avançat tuareg local. Però aviat es va establir com un important serai o parada en boxes per a caravanes de camells a les rutes comercials del Sàhara. Segons les llegendes, la fama de Tombuctú també es va estendre per Europa quan la notícia de l'opulència del rei Mansa Musa del segle XIV va arribar al món occidental. En un sant pelegrinatge a la Meca, Musa va passar per la capital egípcia, El Caire, on la seva generositat en la distribució d'almoines en monedes d'or, segons els informes, va estavellar el preu de l'or a la terra.



Tombuctú va arribar a significar una mena d'El Dorado per al món exterior, un lloc ple de tresors, que només es va revelar als qui van tenir la sort d'arribar al seu regne. La ciutat arribaria al seu cim sota l'imperi Songhai, un dels estats governants més influents d'Àfrica als segles XV i XVI.

Com Tombuctú va rebre el seu nom



A l'Atles català (1375), Tombuctú s'anomena Tenbuch. Els documents oficials francesos (Mali va ser colonitzat per França entre 1892 i 1960) s'hi refereix com a Tombouctou. Tot i que no hi ha un relat definitiu de com Tombuctú va obtenir el seu nom, al seu llibre, Around the World in 80 Words: Journey Through the English Language (2018, University of Chicago Press), escriu l'escriptor Paul Anthony Jones, una teoria afirma que el nom podria significa 'paret' o 'buit' en la llengua songai local, mentre que un altre suggereix que deriva d'una paraula berber que significa 'duna de sorra', o 'lloc amagat'.


casa chuck lorre

Però, potser, el més probable de tot és la teoria que deriva del nom d'una dona esclava tuareg d'edat avançada, que habitualment tenia l'encàrrec de vigilar el campament dels tuaregs mentre vagaven pel desert dels voltants. Es diu que el nom de la dona Tomboutou significava 'mare amb un gran melic'.



Seu d'aprenentatge

També se li atribueix al rei Musa la preparació del camí per establir Tombuctú com a seu de ressonància intel·lectual. Durant el seu temps a la Meca, es creu que Musa va convidar erudits religiosos a Tombuctú per dur a terme el seu pla per a un nou centre d'erudició islàmica.



mesquita sankore, Tombuctú, coronavirus Tombuctú, història de TombuctúLa coneguda mesquita de Sankore a Tombuctú. (Foto: Wikimedia Commons)

Durant les següents dècades, es va convertir en un centre dinàmic d'aprenentatge i discurs, produint uns 70.000 manuscrits sobre una àmplia gamma de temes, com ara el sufisme, la gramàtica àrab, la jurisprudència islàmica, la filologia, la lexicografia, l'astronomia i l'aritmètica. Aquests manuscrits van ser produïts en escriptures africanes que van des del saharià, magrebí, sudanès fins a essouk. Es van construir mesquites, biblioteques, madrasses i universitats com la famosa Sankore Madrasa per acollir aquesta prodigiosa producció.

Tombuctú a la imaginació occidental

…i eres llavors/ Un record centrat en cercles de glòria,/ Divina Atalantis, a qui les ones/ han enterrat profundament, i tu de nom posterior,/ Eldorado imperial, cobert d'or:/ Ombres a les quals, malgrat tots els xocs de canvi, /Tot l'inici d'un accident capritxós,/ Els homes s'aferraven amb anhela esperança que no moriria... va escriure Alfred Tennyson al seu poema Timbuctoo el 1829.

Només un any abans, l'explorador francès René Caillie havia arribat finalment a Tombuctú, guanyant una subvenció de 10.000 francs de la Societat de Geografia de París, com a primera persona no islàmica a arribar a la ciutat i informar a Occident com era realment. .

Llegiu també | Explicació: per què no podem eliminar fàcilment la Xina de la indústria del teixit de seda de l'Índia

El Tombuctú que va trobar Caillie no s'assemblava gens a la seva imatge en la imaginació occidental. Abans era un centre del comerç àrab-africà, ara era l'ombra del seu antic. Altres ciutats africanes, amb ubicacions molt més estratègiques, havien sorgit, i la seva importància com a lloc comercial havia minvat.

Fins i tot llavors, l'aura que l'envoltava trigaria una estona a perdre la seva brillantor. Un segle més tard, DH Lawrence encara estaria escrivint sobre Timbuktu a Nettles (1930): I el món no li donava un xiulet / If his blood was British or Timbuctoot.

Des de l'escriptura de viatges fins a la ficció, Tombuctú ha continuat fascinant els escriptors. A la seva novel·la de 1999, Timbuktu, Paul Auster planteja com un més enllà que Mr Bones, el protagonista caní, té por de no arribar mai i, per tant, perd l'oportunitat d'unir-se alguna vegada amb el seu mestre moribund. S'han escrit volums sobre els esforços heroics dels seus bibliotecaris per salvar el seu tresor de manuscrits durant els recents atacs terroristes que van destruir molts d'ells.

Tombuctú avui

Però, com escriu Auster a la seva novel·la, no totes les històries tenen un final feliç. Tombuctú avui és un crit llunyà del que era en la seva època daurada. Encara relativament inaccessible, ha estat plagada de pobresa, corrupció, guerra i terrorisme, després dels seus anys com a colònia francesa.

Explicació expressaara està en marxaTelegrama. Feu clic aquí per unir-te al nostre canal (@ieexplained) i mantenir-se al dia amb les últimes novetats

El desert del Sàhara ha trencat ràpidament els seus límits, l'envasament del riu Níger afectant el seu subministrament d'aigua.

Des del 2008, els actes de terrorisme havien afectat la seva incipient indústria turística, fet que va provocar que diverses nacions emetissin advertències contra la visita al lloc. El 2012, primer els rebels liderats pels tuaregs, i després, el grup terrorista Al-Qaeda, es van apoderar de parts del nord de Mali, inclosa Tombuctú. Aquest últim va ser neutralitzat per una operació militar liderada per França el 2013. Finalment, la pau es va negociar el 2015 amb la intervenció d'Algèria quan els rebels tuareg van signar un acord de pau, però la regió continua sent empobrida i políticament turbulenta.

Comparteix Amb Els Teus Amics: