Explicació: Desembalatge del paquet de reformes de telecomunicacions - Octubre 2022

El Consell de Ministres ha aprovat un conjunt de nou mesures per abordar els problemes que pateix el sector de les telecomunicacions. Una mirada a les reformes, i als reptes que encara hi ha per davant.

Els ministres de la Unió Ashwini Vaishnaw i Anurag Thakur informen a la premsa. (Foto exprés: Anil Sharma)

El 15 de setembre, el gabinet de la Unió va aprovar un conjunt de nou reformes estructurals i de procediment per abordar les necessitats de liquiditat a curt termini i els problemes a llarg termini de les empreses de telecomunicacions. Tot i que les empreses han acollit la mesura, els analistes es mostren escèptics sobre la supervivència d'un mercat de telecomunicacions de tres jugadors tret que hi hagi un augment substancial de les tarifes.



També llegiu| La moratòria de 4 anys sobre les quotes d'AGR donarà un alleujament per ara a les empreses de telecomunicacions, però potser no aturarà el sagnat del balanç

Com afectaran les reformes a les empreses de telecomunicacions?

Entre totes les mesures, una de les més crucials i oportunes, que els analistes diuen que proporcionarà alleujament a curt termini a Vodafone Idea i Bharti Airtel, carregats de deutes, és una moratòria de quatre anys sobre el pagament de les quotes derivades de la sentència de l'1 de setembre de 2020 del Tribunal Suprem sobre ingressos bruts ajustats (AGR). Una altra moratòria de quatre anys sobre el pagament de l'espectre comprat en subhastes anteriors, excepte la subhasta del 2021, també és probable que proporcioni alleujament.

Tot i que el govern cobrarà interessos si les empreses opten per la moratòria, els analistes creuen que podria proporcionar al sector de les telecomunicacions un respir d'aproximadament 45.000 milions de rupies anuals durant els propers quatre anys.





Mesures com ara l'agilització del calendari de subhastes i l'eliminació dels càrrecs d'ús de l'espectre (SUC) de les subhastes, també, probablement redueixin la sortida de quotes, alhora que ajuden les empreses de telecomunicacions a planificar la seva compra a la subhasta. Tanmateix, perquè les companyies de telecomunicacions es beneficiïn del SUC reduït, hauran de comprar més espectre en les properes subhastes, van dir els analistes.

Editorial|El nou curs sobre telecomunicacions, aviació i automòbil suggereix la intenció del govern d'aclarir les polítiques i impulsar la inversió

Fins on es pot esperar que les mesures ajudin a salvar el mercat de Vodafone Idea?



Tot i que el govern insisteix que aquestes mesures serien per a tothom, és Vodafone Idea, amb un deute net de prop d'1,9 mil milions de rupies, el que es beneficiarà més en un futur proper, segons els experts. L'empresa, però, haurà de recaptar capital adequat amb urgència i fer una pujada important de la tarifa 4G per als clients de prepagament.



Ara la responsabilitat recau en l'empresa per completar amb èxit la seva ampliació de capital endarrerida, accelerar les inversions a la xarxa, frenar les pèrdues de subscriptors i (eventualment) augmentar els ARPU (ingressos mitjans per usuari), tot això amb la seva part justa de reptes i incerteses, va dir Citi Research en una nota.

Vodafone Idea també haurà d'evitar l'augment de la competència de Reliance Jio Infocomm i Bharti Airtel, que tenen més marge de respiració i una situació de deute manejable. L'opció de la moratòria està oberta a tothom. Mentre que Vodafone Idea se centra en la revitalització, que és una possibilitat ara, Reliance Jio i Bharti Airtel poden tornar a ser més agressius, ja sigui pel que fa a oferir millors xarxes i serveis o tarifes i complements extremadament competitius, va dir un veterà del sector.



Com afecten les reformes a les finances del govern?

El govern ha insistit que, com que totes les ofertes de moratòria es fan amb el valor actual net protegit, s'enfrontarà a alguna pèrdua d'ingressos en els propers quatre exercicis encara que dos dels tres actors privats ho optin.


betsy enid james arnella

Per a l'exercici actual, el govern havia estimat uns ingressos de 53.987 milions de rupies procedents de les taxes d'ús de l'espectre, les taxes de llicència i altres taxes. El gruix d'això, però, s'haurà d'abandonar durant quatre exercicis un cop les empreses de telecomunicacions optin per la moratòria.



Al final del període de moratòria, el govern haurà d'oferir una opció a l'operador de telecomunicacions per pagar els interessos derivats de l'ajornament de pagament en concepte de capital i, a opció del govern, convertir el degut en capital. Segons els experts, això suposarà un repte per al govern per descarregar la participació més endavant si les condicions del mercat no milloren.

Però, com es va deteriorar la situació financera de les empreses de telecomunicacions?

Va començar en general amb la interpretació legal diferent d'AGR. Per entendre-ho, cal remuntar-se al 1999, quan el govern va decidir passar d'un model fix a un de repartiment d'ingressos per al sector de les telecomunicacions. Els jugadors de telecomunicacions pagarien un determinat percentatge del seu AGR, obtingut dels ingressos de telecomunicacions i no de telecomunicacions, com a tarifa de llicència i espectre.



L'alleujament d'aquest entorn regulador va fer que diversos jugadors entréssin en la baralla. En el seu màxim, l'Índia tenia més de 14 proveïdors de serveis de telecomunicacions nacionals i regionals.

No et perdis Explained| Explicació: què té de bo un 'banc dolent'

El 2003, el Departament de Telecomunicacions (DoT) va plantejar la demanda de pagaments AGR. Va dir que tots els ingressos obtinguts per les companyies de telecomunicacions com a dividends de les filials, interessos de les inversions a curt termini, diners deduïts com a descomptes dels comerciants, descomptes per trucades i altres, que superaven els ingressos dels serveis de telecomunicacions, s'inclourien per al càlcul de l'AGR.

Les empreses de telecomunicacions es van acostar al Tribunal d'Apel·lació per a la Solució de Disputes de Telecomunicacions (TDSAT), que el juliol de 2006 va decidir que l'assumpte s'havia de tornar a enviar al regulador TRAI per a una nova consulta. TDSAT va rebutjar l'afirmació del govern i el Centre va traslladar el Tribunal Suprem. Mentre el cas encara estava en curs, el 2012, el Tribunal Suprem va cancel·lar 122 llicències de telecomunicacions en el cas d'estafa 2G. Això va provocar una renovació, amb l'espectre assignat a través de subhastes.

Un tirador de rickshaw parla al seu telèfon mòbil mentre espera clients davant de cartells publicitaris de companyies de telecomunicacions a Calcuta el 2014 (Foto de Reuters: Rupak De Chowdhuri, arxiu)

Quina va ser la sentència del Tribunal Suprem?

L'any 2019, el Tribunal Suprem va donar la primera sentència en el cas, considerant que la definició d'AGR del DoT era la correcta i que les empreses de telecomunicacions havien de pagar l'AGR, els interessos i la penalització per impagament.

La canya del judici quan el sector de les telecomunicacions s'estava estressant a causa de la intensa competència de Reliance Jio Infocomm, que va fer la seva entrada el 2016. Jio Infocom es va quedar amb quotes de més de 58.000 milions de rupies, que ara s'han disparat fins als 62.000 milions de rupies, mentre que Airtel va haver de pagar més de 43.000 milions de rupies com a quotes AGR quan es va pronunciar la sentència el 2019. Tot i que tots dos jugadors han pagat una part d'això al DoT, encara han de recaptar fons per pagar la resta ara o quatre anys més tard si opten per la moratòria.

Butlletí informatiu| Feu clic per rebre els millors explicadors del dia a la vostra safata d'entrada