Helen Weaver, cronista d'una aventura amb Kerouac, mor als 89 anys - Setembre 2022

Weaver, que es va enamorar de Jack Kerouac mesos abans que ÒOn the Road® el va disparar a l'estratosfera literària, i que 53 anys després va fer un registre del seu romanç en un llibre perdurable, va morir el 13 d'abril a la seva casa de Woodstock.

Tenia 89 anys. (Font: Alex Traub/ New York Times)

Escrit per Alex Traub



Helen Weaver, que es va enamorar de l'escriptor Jack Kerouac mesos abans que On the Road el va disparar a l'estratosfera literària i que 53 anys després va fer un registre del seu romanç en un llibre perdurable, va morir el 13 d'abril a la seva casa de Woodstock. Nova York. Ella tenia 89 anys.

La seva neboda Sally Weaver va confirmar la mort.



Helen Weaver, que de professió era traductora del francès i escriptora d'astrologia, va dedicar gairebé 20 anys a les seves memòries de 2009, The Awakener: A Memoir of Kerouac and the Fifties. L'ànima de Kerouac viu a través de moltes persones, va escriure Tara McKelvey a The New York Times Book Review, però pocs han estat tan hàbils com Weaver per capturar tant ell com la bohèmia de Nova York de l'època.

Weaver va començar la història de la seva vida amb el diumenge al matí de novembre de 1956 quan va sonar el timbre del seu apartament de Greenwich Village. Ella i la seva companya d'habitació van mirar per la finestra i van veure una banda de Beats, com Kerouac i Allen Ginsberg, enmig de la neu.



Els dos homes, amics de la companya de pis de Weaver, Helen Elliott, des de la universitat, acabaven d'acabar una setmana de fer autostop des de Mèxic. L'Elliott va llençar un mitjó que contenia una clau de l'edifici, i els nois van pujar al pis de dalt.

Weaver es va asseure a terra amb Kerouac. Li va mostrar els seus manuscrits inèdits i van debatre els mèrits relatius de Thomas Wolfe i Henry James. La sala d'estar sense finestres de Weaver era com un escenari que finalment havia trobat el seu joc, va escriure.



El grup va passar el dia junts, passejant pel poble i sopant a l'apartament del compatriota de Kerouac i Beat de Ginsberg, Lucien Carr. Aquella nit, Weaver va treure Kerouac suggerint-los que tornessin al seu lloc per escoltar l'àlbum de repartiment My Fair Lady. Van cantar junts i es van enfilar al llit de Weaver. Kerouac va citar el Càntic dels Càntics bíblic: El teu melic és com una copa rodona, que no necessita licor; el teu ventre és com un munt de blat envoltat de lliris.


quant val dan bilzerian

El rebel Beat va encantar a Weaver amb suavitat. Va acceptar assistir a un sopar amb els pares de Weaver a New Milford, Connecticut, i va començar la nit preguntant si creien en Déu.



Kerouac es va traslladar, però la seva dolçor no va mantenir la seva relació. Ell es presentava tres hores tard per sopar, o gens. Res importa: tot és un somni, va dir en resposta a les queixes de Weaver. Ella va escriure, començava a sentir que el seu budisme era només una gran racionalització filosòfica per fer el que volgués.

Va dir, va recordar, si ets budista, no és cap vergonya ser un vagabund!



Als 25 anys, Weaver admirava el seu estil de vida alliberat i la seva indústria en la creació de set novel·les en la mitja dotzena d'anys sense arrels anteriors. Però Kerouac tenia ara 34 anys. Els viatges que van inspirar On the Road s'estaven retrocedint al passat, i la falta de llar, la penúria i l'abús de substàncies de la seva joventut havien començat a cobrar un preu.

El meu guapo amant havia desaparegut, Weaver va escriure sobre un dels atacs d'embriaguesa de Kerouac, i en el seu lloc vaig veure un vell Wino amb els ulls embruixats.



El gener de 1957, després de dos mesos febrils, Weaver n'havia tingut prou. Kerouac va arribar tard a casa al seu apartament amb Carr borratxo com a senyors, cridant-se l'un a l'altre i xocant contra els mobles. Weaver es va aixecar del llit, va córrer cap a la sala d'estar i va colpejar Kerouac, arrencant-se un tros dels cabells. Ella li va demanar que es mudés.

Quan Kerouac va commemorar la seva aventura a la seva novel·la de 1965 Desolation Angels, va escriure que Ruth Heaper, el personatge en el qual va basar Weaver, va trencar amb ell després del consell del seu analista.

Li vaig demanar a Jack que se n'anés no perquè m'ho hagués dit el meu analista, va escriure Weaver, sinó per la mateixa raó que Amèrica el va rebutjar: ens va despertar enmig de la nit en el llarg somni dels anys cinquanta. Va interferir amb el nostre son.

Helen Hemenway Weaver va néixer el 18 de juny de 1931 a Madison, Wisconsin. El seu pare, Warren Weaver, era president del departament de matemàtiques de la Universitat de Wisconsin, i la seva mare, Mary (Hemenway) Weaver, era mestra d'escola i més tard mestressa de casa.

Weaver va créixer a Scarsdale, Nova York, on la família s'havia traslladat quan el seu pare va començar a treballar com a executiu a la Fundació Rockefeller i altres organitzacions sense ànim de lucre. Va descriure la seva educació com a repressiva, però Scarsdale havia d'agrair la seva professora de francès de secundària, de la qual va guanyar la fluïdesa que va permetre la seva carrera com a traductora. Es va graduar amb una llicenciatura en anglès a l'Oberlin College d'Ohio el 1952.

Weaver va treure tot el que va poder de Greenwich Village. Es tallava els cabells curts, portava ulleres fosques a la nit, mantenia una llista d'expressions de maluc i fumava olla, guardava el seu dipòsit al darrere del calaix de l'escriptori a l'editorial Farrar, Straus & Giroux, on treballava a la producció. Va comptar amb Ginsberg entre els seus amics i l'humorista Lenny Bruce entre les seves aventures.

El 1972, ja no se sentia segura caminant sola a la botiga de la cantonada a la nit. Es va traslladar a Woodstock i va trobar una comunitat de persones que compartien el seu interès per l'astrologia. La seva obra sobre Antonin Artaud: Selected Writings (1976) va ser nominada al National Book Award de traducció.

El matrimoni de Weaver amb un company de classe de la universitat, James Pierce, va durar des de 1952 fins a 1955, quan va acabar en divorci. No deixa supervivents immediats. El seu germà, Warren Weaver Jr., un periodista polític de The Times, va morir el 1997.

Durant els últims anys de la vida de Kerouac, de vegades va trucar borratxo a Weaver a última hora de la nit. Ella li diria que tornés a trucar l'endemà. No ho va fer mai.

No obstant això, a mesura que va envellir, Weaver es va tornar a enamorar de Jack, va escriure. Va assistir als arxius Kerouac de la Universitat de Massachusetts, Lowell, i va assistir a festivals i conferències acadèmiques dedicades als Beats.

A les seves memòries, Weaver va escriure que encara recordava haver cuinat l'esmorzar per a la colla aquell diumenge al matí de 1956: mai abans havia fet ous remenats per a sis persones.


Casa Joe Rogan