Explicació: Per què la tempesta d'hivern va provocar apagues generalitzades a Texas ric en energia? - Octubre 2022

Tempesta d'hivern de Texas: s'han atribuït més d'una dotzena de morts a la tempesta d'hivern sense precedents 'Uri' fins ara a l'estat, i les autoritats locals adverteixen que és probable que les condicions fredes continuïn durant uns dies més.

Tempesta de Texas, tall elèctric dels Estats Units de Texas, tempesta dLes llevaneus treballen per netejar la carretera durant una tempesta d'hivern el diumenge 14 de febrer de 2021 a la ciutat d'Oklahoma. (AP)

A mesura que Texas es troba enmig d'una rara i brutal explosió de temps hivernal, amb temperatures que cauen per sota dels nivells de congelació, més de 4,3 milions de persones a tot l'estat dels Estats Units s'han quedat sense electricitat després que la gran demanda d'electricitat va provocar que la xarxa elèctrica fallés repetidament.



S'han atribuït més d'una dotzena de morts a la tempesta hivernal sense precedents 'Uri' fins ara a l'estat, i les autoritats locals adverteixen que és probable que les condicions fredes continuïn durant uns dies més. Diumenge, el president Joe Biden va declarar una emergència a Texas, ordenant ajuda federal per ajudar els esforços de resposta.

El Consell de Fiabilitat de l'Electricitat de Texas (ERCOT), l'operador de la xarxa elèctrica de l'estat, es va enfrontar a fortes crítiques per part de la direcció estatal, inclòs el governador Greg Abbott, que va dir que l'organisme ha estat tot menys fiable durant les últimes 48 hores.





Mentrestant, els operadors de la xarxa elèctrica han dit que no tenen manera de predir quan acabaran els talls elèctrics.

Havíem d'intervenir i assegurar-nos que no acabràvem amb Texas en un apagament, que podria mantenir la gent sense poder, no només algunes persones sense poder, sinó a tothom a la nostra regió sense poder, durant molt, molt més temps del que nosaltres. Creiem que aquest esdeveniment durarà, tan llarg i tan difícil com sigui aquest esdeveniment ara mateix, va dir el director general d'ERCOT, Bill Magness, a Dallas Morning News.



La sobtada olla de fred també va fer que els preus del gas natural i de l'energia s'alcen a nivells rècord en algunes parts del país, va informar Bloomberg.

El treballador de la ciutat de Richardson, Kaleb Love, trenca el gel en una font congelada dimarts 16 de febrer de 2021 a Richardson, Texas. (AP)

Què ha provocat el tall de llum a l'estat?

Amb Texas informant d'algunes de les seves temperatures més baixes en les últimes tres dècades, l'estat ha registrat un augment sobtat de la demanda d'electricitat. Mentrestant, les seves fonts primàries d'energia (gas natural, carbó, nuclear, eòlica i solar) s'han vist afectades pel fred i el gel. Com a resultat, els operadors de la xarxa elèctrica s'han vist obligats a realitzar apagades permanents a diferents parts de l'estat.



ERCOT va emetre una alerta d'emergència de nivell tres, instant els seus clients a reduir el consum d'electricitat fins que la situació es controlés. Els semàfors i altres infraestructures poden estar temporalment sense electricitat, va afegir en un tuit.

UNIR-SE ARA :L'Express Explained Telegram Channel

Texas és l'únic estat dels Estats Units que opera la seva pròpia xarxa elèctrica interna. Està gestionat per l'entitat sense ànim de lucre ERCOT i proporciona almenys el 90 per cent de l'electricitat de l'estat. Quan les temperatures van baixar significativament diumenge (fins i tot caient fins a -18 graus en algunes parts de l'estat) i els residents van recórrer cada cop més als seus termòstats per obtenir calor, la xarxa elèctrica es va inundar amb una demanda rècord, de més de 69.000 megawatts. Això és més de 3.200 MW més que el pic anterior a l'hivern establert el gener de 2018.




Patrimoni net de Henry Winkler

Mentrestant, les principals fonts d'energia de l'estat també es van deixar fora de línia a mesura que les línies de gas es van bloquejar amb gel, les turbines eòliques es van congelar i les piles de carbó i els generadors d'energia tèrmica també van començar a caure de la xarxa. Incapaç de satisfer l'augment de la demanda, ERCOT es va veure obligat a introduir talls de llum rotatius, que se suposava que durarien uns 10-45 minuts. No obstant això, dimarts, milions es quedaven sense poder a l'estat.

Tot i que els apagats elèctrics relacionats amb el clima no són inusuals, els experts han assenyalat la crisi elèctrica a Texas per la seva estesa i també per la riquesa de recursos energètics de l'estat. De fet, Texas és el major productor de petroli, gas natural i energia eòlica dels EUA, segons l'Administració d'informació d'energia dels EUA. La crisi no ha sorgit per manca de fonts d'energia, sinó per infraestructures energètiques mal equipades, han assenyalat alguns experts.



Mentrestant, els preus de l'electricitat van augmentar més del 10.000 per cent quan la tempesta va colpejar l'estat a principis d'aquesta setmana, va informar CNN. Els preus del mercat majorista en temps real a la xarxa elèctrica eren més de 9.000 dòlars per megawatt hora dilluns al matí, en comparació amb els preus anteriors a la tempesta de menys de 50 dòlars per megawatt hora, va informar Reuters.

Quin va ser el resultat dels apagaments a tot l'estat?

Després dels apagats generalitzats a l'estat, diversos centres d'inoculació de la Covid-19 es van veure obligats a tancar, retardant el desplegament de les vacunes. Amb els congeladors que perdien energia i els generadors fallant, alguns treballadors sanitaris de llocs com Houston van haver d'administrar frenèticament les dosis de vacuna restants abans que es fessin malbé.

Abans de l'arribada de la tempesta d'hivern d'Uri, Texas estava en camí de vacunar 1 milió de persones per setmana i estava a punt de vacunar més d'un milió de texans al final de la setmana, segons els números del DSHS.

Les tropes de la Guàrdia Nacional s'han desplegat a tot l'estat per comprovar les famílies durant la tempesta hivernal en curs. S'han informat diverses morts per intoxicació per monòxid de carboni a algunes parts dels Estats Units, ja que algunes persones van recórrer a quedar-se als seus cotxes per mantenir-se calentes. Gairebé 120 accidents, inclòs un amuntegament de 10 cotxes a la I-45, es van informar diumenge, va tuitejar el cap de bombers de Houston, Samuel Pea.