Explicació: la història tòxica de l'agent nerviós Novichok - Setembre 2022

L'agent nerviós de l'era soviètica Novichok torna a ser notícia. Aquesta vegada s'informa que s'ha utilitzat per enverinar el líder de l'oposició russa i activista anticorrupció Alexei Navalny.

Novichok no s'ha utilitzat en la guerra. El març de 2018 es va utilitzar com a verí per atacar Skirpal i la seva filla a la ciutat de Salisbury a Anglaterra. (Fitxer/Foto AP)

Dos anys després d'haver estat en el punt de mira després de la suposada intoxicació de l'antic espia rus Sergei Skirpal i la seva filla Yulia Skirpal a Gran Bretanya, l'agent nerviós de l'era soviètica Novichok torna a ser notícia. Aquesta vegada s'informa que s'ha utilitzat per enverinar el líder de l'oposició russa i activista anticorrupció Alexei Navalny.




patrimoni net de Hal Williams

Navalny, que és un dels crítics més ferotges de Putin, va emmalaltir en un vol de tornada a Moscou des de Sibèria el 20 d'agost. Primer va ser traslladat a un hospital de la ciutat siberiana d'Omsk, des d'on va ser traslladat posteriorment a l'Hospital Charite de Berlín. Les proves realitzades a l'hospital alemany van mostrar la presència de Novichok.

En un comunicat, el portaveu de la cancellera Angela Merkel, Steffen Seibert, va dir dimecres que les proves realitzades per un laboratori militar especial alemany havien mostrat proves sens dubte d'un agent nerviós químic del grup Novichok.





Com es va desenvolupar l'agent Novichok?

Durant la Guerra Freda, quan la Unió Soviètica i els Estats Units estaven enfrontats, els dos també estaven desenvolupant de manera agressiva armes de destrucció massiva.

El 25 de març de 1983, el Comitè Central del Partit Comunista i el Consell de Ministres Soviètic van emetre un decret secret dirigint l'institut d'investigació GosNIIOKhT a Moscou per desenvolupar versions binàries dels agents de quarta generació. La raó del moviment va ser posar-se al dia amb els Estats Units, que ja tenien tres municions químiques binàries en desenvolupament.



No obstant això, a diferència dels Estats Units, on el desenvolupament d'agents químics binaris s'estava debatunt obertament al Congrés, a la Unió Soviètica, els agents nerviosos s'estaven desenvolupant sota un secret extrem, com a part d'un programa anomenat FOLIANT. Un dels motius principals del secret va ser desenvolupar aquests agents els components dels quals s'assemblaven als productes químics industrials normals, de manera que no es detectessin mitjançant l'equip estàndard de detecció de productes químics de l'OTAN dels anys 70 i 80. Les substàncies químiques utilitzades per fabricar l'agent són molt menys perilloses que l'agent mateix i, per tant, també podria eludir la Convenció sobre armes químiques, un tractat de control d'armes que va entrar en vigor l'abril de 1997 i que té 192 països com a signants.

La primera arma química desenvolupada pels científics de Foliant va rebre el nom en codi 'Novichok', que en rus significa 'nouvingut'. L'expert en armes químiques Jonathan Tucker, al seu llibre 'Guerra dels nervis: guerra química des de la Primera Guerra Mundial a Al Qaeda', va escriure que l'exèrcit soviètic planejava produir fins a sis tipus de precursors binaris de Novichok a la planta química de Pavlador al nord de Kazakhstan. Tanmateix, mentre encara estava en desenvolupament, l'edifici de producció de guerra química va haver de ser enderrocat el 1987 abans de la propera Convenció d'Armes Químiques. Posteriorment, els agents de Novichok van començar a produir-se en instituts de recerca d'Uzbekistan i Rússia.



Com afecta l'agent Novichok al cos humà?

Gran part del que sabem de Novichok prové dels escrits del científic Vil Mirzayanov i el seu col·lega Lev Fyodorov, que abans estaven connectats a l'institut de desenvolupament d'armes químiques de la Unió Soviètica. La seva publicació va aparèixer l'any 1992 i va suggerir que el gas nerviós és 10 vegades més efectiu per matar persones que l'equivalent nord-americà, conegut com a VX.

També s'explica | Aleksei Navalny: líder de l'oposició russa que podria ser l'última víctima d'enverinament



Igual que altres gasos nerviosos binaris, Novichok també s'absorbeix pels pulmons o la pell i interfereix amb el sistema nerviós, provocant la paràlisi. Els gasos nerviosos bloquegen l'acció de l'acetilcolinesterasa, un enzim que catalitza la descomposició de l'acetilcolina i d'altres èsters de colina que funcionen com a neurotransmissors. En conseqüència, els músculs entren en un estat de contracció incontrolada, que és un signe de paràlisi o estat de convulsió. Pot arribar a ser fatal si la paràlisi s'estén als músculs cardíacs i respiratoris. la dilatació de les pupil·les, la sudoració i el dolor gastrointestinal són alguns dels altres símptomes causats pels agents nerviosos.

Quan s'han utilitzat Novichok i altres agents nerviosos en el passat?

Novichok no s'ha utilitzat en la guerra. El març de 2018 es va utilitzar com a verí per atacar Skirpal i la seva filla a la ciutat de Salisbury a Anglaterra. Tots dos van sobreviure. Més tard, el govern britànic va acusar Rússia d'intent d'assassinat. Tanmateix, Rússia va negar les acusacions i va culpar Gran Bretanya de l'enverinament.



FITXA - En aquesta fotografia d'arxiu del dimecres 23 de maig de 2018, Yulia Skripal posa per als mitjans durant una entrevista a Londres. Un espia rus que es va convertir en un agent doble per a Gran Bretanya, Sergei Skripal, va ser enverinat amb un agent nerviós de grau militar Novichok a la ciutat britànica de Salisbury el 2018. (AP, arxiu)

Tres mesos després, dos ciutadans britànics, Charlie Rowley i Dawn Sturgess, van ser enverinats pel mateix agent nerviós. Mentre Sturgess moria, Rowley va recuperar la consciència un parell de dies després. Pel que sembla, un d'ells havia manipulat un flascó de perfum utilitzat per dur a terme el primer atac.

El novembre de 2019, l'Organització per a la Prohibició de les Armes Químiques (OPAQ) va afegir Novichok a la seva llista de toxines prohibides, en un dels primers canvis importants al tractat des que es va signar a la dècada de 1990.



Els casos en què s'han utilitzat agents nerviosos en la guerra inclouen la guerra Iran-Iraq, quan l'Iraq els va utilitzar contra residents kurds el 1988. El 1994, vuit persones van morir i 500 es van veure afectades quan va tenir lloc un atac amb Sarin a Matsumoto, al Japó. A més, el 1995 es va produir un atac amb sarín al metro de Tòquio que va matar 12 persones i va ferir 50 més.

Més recentment, l'abril de 2018, els agents nerviosos utilitzats durant un atac dut a terme a la ciutat siriana de Douma van provocar la mort de prop de 50 persones.