Explicació: la ciència i el mite darrere de les llàgrimes de cocodril - Gener 2023

En la imaginació popular, les llàgrimes de cocodril signifiquen una mostra d'emoció poc sincera, especialment pena, penediment i empatia. Però els cocodrils ploren realment? En cas afirmatiu, per què?

La gent fa temps que intenta establir si els cocodrils ploren. (Matthew Abbott/The New York Times)

'El viatge i el viatge de Sir John Mandeville' va aparèixer per primera vegada en francès el 1356-57, i en anglès el 1375. El llibre és un relat dels viatges d'un tal Sir John Mandeville —la identitat del qual segueix sent incerta— a regnes estranys, inclòs el veritablement. imaginaris com la terra de la foscor.



Una d'aquestes aventures és en un país peculiar. Diu el llibre: En aquell contre·ben gret plentee de cokodrilles. Aquests serps slen homes, i els eten hem wepynge [En aquell país hi hagi una gran quantitat de cocodrils. Aquestes serps maten homes i se'ls mengen plorant]

Butlletí informatiu| Feu clic per rebre els millors explicadors del dia a la vostra safata d'entrada





L'observació de Mandeville dels cocodrils plorant mentre devoren homes va segellar la reputació del rèptil, tot i que el filòsof grec del primer segle II Plutarc i William Shakespeare, que va escriure un parell de segles després de la publicació de Mandeville, també es troben entre els que s'han referit a les llàgrimes dels cocodrils. .


patrimoni net de meghan mccain

En la imaginació popular, les llàgrimes de cocodril signifiquen una mostra d'emoció poc sincera, especialment pena, penediment i empatia. A tot el món s'utilitza amb més freqüència per als polítics que són considerats falsos i teatrals en les seves reaccions a la misèria i el sofriment.



Llavors, els cocodrils ploren realment?

La gent fa temps que intenta determinar si ho fan.

A principis del segle XVIII, el metge i naturalista suís Johann Jakob Scheuchzer va declarar incorrecta la creença generalitzada que els cocodrils ploren mentre mengen.



Els fonaments i la substància d'aquest famós conte antic són tan febles que avui ens aconsellaria prescindir-ne, va escriure Scheuchzer.

Uns dos-cents anys després, un científic anomenat George Johnson va dur a terme un experiment, en el qual va fregar els ulls dels cocodrils amb ceba i sal.



Quan no ploraven, va pronunciar que la noció popular dels cocodrils vessant llàgrimes és totalment un mite. (Johnson, 1927, citat a 'Crocodile Tears: And thei eten hem wepynge', Shaner i Vliet: BioScience, juliol de 2007)

També a Explicat| L'eruga famolenc, la marieta malhumorada i el món brillant i bell d'Eric Carle

El 2006, el neuròleg D Malcolm Shaner i el zoòleg Kent A Vliet van filmar digitalment tres caimans nord-americans, dos caimans comuns i dos caimans Yacare, tots parents propers dels cocodrils, mentre s'alimentaven a terra seca en un parc de caimans, lluny de l'aigua que naturalment els mulla els ulls.



Cinc dels set cocodrils van desenvolupar humitat als ulls, bombolles o bombolles desbordades pocs minuts abans, durant o després de menjar, van informar els investigadors. Un caiman Yacare i un caiman comú no van plorar, van dir.

La conclusió: els cocodrils sí que ploren quan mengen. Shaner i Vliet van informar de la primera evidència inequívoca que els cocodrils ploren durant els àpats i que ho fan d'una manera peculiar. (Shaner i Vliet: BioScience, 2007)



Però què fa que els cocodrils plorin o plorin?

Una possible raó és el moviment agressiu de les mandíbules mentre es menja, que força l'aire als sins dels cocodrils i estimula les glàndules lacrimals, van dir Shaner i Vliet.

Les llàgrimes de cocodril, per tant, no provenen de l'angoixa emocional.

I un ésser humà també pot ‘plorar’ mentre menja?

De fet, hi ha una cosa que es diu síndrome de llàgrima de cocodril o síndrome de Bogorad. És una condició mèdica en la qual els pacients que s'estan recuperant de la paràlisi de Bell ploren mentre mengen o beuen.

La paràlisi de Bell és una malaltia rara en la qual els músculs facials pateixen una debilitat o paràlisi temporal. És el resultat de la compressió o inflor d'un nervi que controla els músculs facials, i pot ser causada per una infecció viral.

Comparteix Amb Els Teus Amics: