Explicació: Com funciona la prova TrueNat - Gener 2023

El virus SARS-CoV-2, que causa el Covid-19, no té un ADN, sinó una molècula d'ARN. El procés de transcripció inversa (la RT en RT-PCR) converteix l'ARN en la molècula d'ADN abans que el gen pugui ser capturat a la prova.

Com funciona la prova TrueNat, prova TrueNat, prova Covid, vacuna Covid, vacuna contra coronavirusEs carrega una mostra de prova en un xip TrueNat. (Font: Molbio Diagnostics)

Fa unes setmanes, el Consell Indi d'Investigació Mèdica (ICMR) va aprovar l'ús de Màquines TrueNat , fabricat per una empresa de Goa, per a la realització de proves de confirmació de la malaltia Covid-19. Abans d'això, aquestes màquines, que es van desenvolupar originalment per detectar la tuberculosi en pacients fa uns anys, s'utilitzaven en l'actual pandèmia de coronavirus només per a la detecció de pacients.



Després de l'aprovació de l'ICMR, aquestes màquines estan sent buscades per diversos estats, especialment aquells que no disposen d'una xarxa de laboratoris sòlida necessària per dur a terme les proves tradicionals de RT-PCR. Mentre que Uttar Pradesh té 117 màquines per desplegar als seus 75 districtes, Bihar ha encarregat 50 màquines. Jharkhand, Chhattisgarh, Odisha, Telangana, Andhra Pradesh han buscat aquestes màquines, i moltes d'elles ja s'han desplegat.

Com funciona TrueNat?

Per entendre-ho, ajuda a comprendre com funcionen les proves PCR tradicionals. La PCR és un mètode per capturar un gen específic de l'ADN de la mostra de hisop, i multiplicar-lo mitjançant una sèrie de processos químics perquè es pugui detectar mitjançant colorants fluorescents. La majoria de les proves de PCR modernes, que també s'utilitzen per detectar altres tipus de virus, funcionen en temps real. El resultat és visible fins i tot mentre es produeix la reacció en cadena.





El virus SARS-CoV-2, que causa el Covid-19, no té un ADN, sinó una molècula d'ARN. El procés de transcripció inversa (la RT en RT-PCR) converteix l'ARN en la molècula d'ADN abans que el gen pugui ser capturat a la prova.

TrueNat és un kit RT-PCR basat en xips i que funciona amb bateries. Inicialment, només podia identificar el gen E del virus SARS-CoV-2. Aquest és el gen que ajuda al virus a construir un embolcall esfèric al seu voltant. En aquest punt, es van utilitzar màquines TrueNat com a prova de cribratge. Les mostres que es van detectar amb el gen E es podrien enviar per a proves confirmatòries de RT-PCR als laboratoris. Però les noves màquines ara estan equipades per detectar l'enzim RdRp que es troba a l'ARN del virus i, per tant, l'ICMR ha dictaminat que aquestes proves es poden tractar com una confirmació de la presència del nou coronavirus.



La gran diferència és que la màquina és portàtil i les proves amb ella costen molt menys que les proves tradicionals de RT-PCR. Això el fa extremadament útil per desplegar-se a districtes interiors i llocs llunyans des d'on recollir i enviar hisops per a proves a les grans ciutats és una tasca difícil. De fet, aquestes màquines ja s'han desplegat als pobles del cinturó costaner del nord d'Andhra Pradesh i a les regions boscoses del districte de Gadchiroli.

Com es realitza la prova?

Un cop recollit el hisop en els quioscos instal·lats en aquests llocs, o en zones de contenció o camps de salut, es submergeix en un medi de transmissió viral on es neutralitza. Al centre d'atenció primària o a un laboratori proper, es trasllada a un altre líquid, un bugger de lisi viral, en el qual es trenquen les cèl·lules i s'eliminen les impureses. Aleshores, una part d'aquest líquid es transfereix a un cartutx que sembla un casset de cinta aplanada i s'insereix dins d'una màquina molt semblant a un reproductor de cassets. El botó de reproducció activa el procés. En només uns 20 minuts, el procés extreu l'ARN, el conjunt d'instruccions del genoma que ordenen a una cèl·lula que multipliqui el virus un cop entra a una cèl·lula humana. Aquest extracte d'ARN es transfereix després a una altra màquina on el líquid s'allibera a un pou en miniatura que està connectat a un xip electrònic que no és més gran que un polze humà.




fefe dobson patrimoni net

Mentre que el pou en miniatura és on el reactiu activa l'ARN, és el xip que s'alimenta amb tots els càlculs de la càrrega viral el que ajuda a detectar si una persona porta el virus o no. A diferència de les proves RT-PCR convencionals, els reactius no requereixen temperatures extremes en aquest procés, i la quantitat de hisop necessària per a la prova també és molt menor.

Atès que les màquines es van desenvolupar per fer proves de tuberculosi, calia adaptar-se per a les proves de Covid-19?

La màquina, dissenyada per Molbio Diagnostics Private Limited, amb seu a Goa, va ser desenvolupada originalment per al diagnòstic de la tuberculosi, que afecta almenys un milió de nens cada any. Com a resultat d'almenys una dècada d'investigació, aquestes màquines havien estat recentment aprovades per l'Organització Mundial de la Salut (OMS), que va certificar que aquestes màquines mostraven una precisió similar a la d'altres productes comercials aprovats per l'OMS per a aquest propòsit. Aquestes màquines estaven a punt per ser desplegades a partir d'abril d'aquest any.



Va ser llavors quan va passar Covid, va dir Shiva Sriram, director de vendes nacional de Molbio Diagnostics, assegut a la divisió de fabricació de Goa. La TB requereix una detecció precoç, i per això és important tenir un diagnòstic precís. A diferència de la microscòpia de frotis que té una precisió de 50:50, volíem aconseguir una millor precisió i vam continuar la nostra investigació. Han estat 18 anys d'investigació..., va dir.

El cor de la màquina està dissenyat per detectar diferents tipus d'infeccions. És el xip específic de cada infecció. L'empresa va trigar 15 dies a dissenyar el xip que tenia tot el diagnòstic de càrrega viral per detectar el Coronavirus.



Segons Sriram, l'empresa estava ocupada fent arranjaments de lliurament de la llista de destinataris que li va proporcionar el Ministeri de Salut per al diagnòstic de la tuberculosi. Es van repartir cinc-centes màquines entre tots els estats i territoris de la unió. Després d'això, els estats havien començat a fer comandes pel seu compte. A dia d'avui, ja hi ha unes 1.000 màquines reservades i esperem que en els propers dos mesos se'n carreguin entre 3.000 i 4.000, va dir.

Va ser Goa qui va comprar per primera vegada la nova màquina modificada per a la detecció de Covid-19. Però Andhra Pradesh va ser l'estat que el va utilitzar més àmpliament, realitzant més de 2,5 lakh de proves de detecció.



La demanda va créixer quan els casos van començar a augmentar a estats com Bihar, Uttar Pradesh i Odisha, ja que els migrants van començar a tornar la segona setmana de maig. La màquina ja ha permès enquestes porta a porta a moltes parts d'aquests estats.

Com es compara TrueNat amb les proves convencionals?

La RT-PCR convencional requereix que l'extracció i l'anàlisi de l'ARN es facin en dues sales diferents amb emmagatzematge en fred i experts formats que manipulen equips dissenyats al laboratori. TrueNat, d'altra banda, està dissenyat principalment per treballar en ubicacions remotes i es considera un 'diagnòstic de l'última milla'.

La màquina és portàtil i es pot portar en un maletí, funciona amb bateria amb una càrrega que dura deu hores. Un torn de vuit hores dóna 45 proves i la majoria dels estats actualment fan tres torns al dia, va dir Sriram. La majoria dels estats també han ordenat la màquina escurabutxaques de quatre que permet fer quatre proves simultàniament, va dir.

Cadascuna de les quatre màquines escurabutxaques costa més de 13 rupies lakh, però el kit de prova només té un cost de 1.300 rupies.

Comparteix Amb Els Teus Amics: