Explicació: Què tan greu és la crisi de l'aigua a Maharashtra? Quines mesures ha pres el govern? - Octubre 2022

Un nombre rècord de vaixells cisterna són l'única font d'aigua a grans parts de l'estat. Darrere de la crisi, el monsó tardà després d'un any deficitari, esgotant les aigües subterrànies en 279 talukas, amb menys d'un 10% d'emmagatzematge viu en 13 embassaments clau.

Explicació: Què tan greu és la crisi de lUna zona seca del districte de Palghar, on els vilatans solen caminar quilòmetres per anar a buscar aigua. (Foto exprés d'Amit Chakravarty)

Maharashtra s'enfronta a una emergència hídrica de proporcions sense precedents. Després d'anys de sequera, els corrents dels rius han disminuït, l'aigua de les preses i els embassaments s'ha esgotat i la sobreexplotació de les aigües subterrànies ha generat preocupacions sobre la disponibilitat d'aigua a llarg termini.



Amb el departament meteorològic pronosticant un inici retardat del monsó, el govern de l'estat ara ha desplegat el nombre més alt de camions cisterna d'aigua (6.597 el 10 de juny) per satisfer les necessitats d'aigua potable de les regions reseques. Això és més de tres vegades el nombre de vaixells cisterna desplegats durant aquesta època l'any passat (1.777). El 2016, a causa d'un altre monsó deficient, es van desplegar 6.016 vaixells cisterna durant el punt màxim d'escassetat.

Què tan greu és la crisi de l'aigua a Maharashtra?

Fins al 3 de juny, els residents de 5.127 pobles i 10.867 llogarets depenien únicament del subministrament d'aigua dels camins cisterna per a les seves necessitats diàries. Només entre el 20 de maig i el 3 de juny, 512 pobles i 728 llogarets es van afegir a la llista de zones que s'hi atendre.





Més de la meitat dels vaixells cisterna s'han desplegat a Marathwada, que és la regió més afectada. Aquests inclouen 1.146 vaixells cisterna a Aurangabad, on més de 761 pobles s'enfronten a l'escassetat d'aigua, i 939 vaixells cisterna a Beed (652 pobles).

Al nord de Maharashtra, s'han desplegat 822 camions cisterna a Ahmednagar i 358 a Nashik. A l'oest de Maharashtra, amb els seus cinturons propensos a la sequera, Solapur és el més afectat amb 275 pobles i 1.671 llogarets que s'enfronten a una escassetat. L'escassetat d'aigua també ha afectat el bestiar, amb uns 10,68 lakh d'animals refugiats en campaments de bestiar per a les necessitats de farratge i aigua.



Explicació: Què tan greu és la crisi de lA la Mokhada de Palghar. (Foto exprés: Deepak Joshi)

Quanta aigua s'emmagatzema als embassaments de Maharashtra?

Dels 17 embassaments principals enumerats per la Comissió Central de l'Aigua (CWC), amb una capacitat total de vida de 14.073 milions de metres cúbics, l'emmagatzematge viu fins al 6 de juny és de només 0,778 BCM, o el 5,5%. Un butlletí de CWC va enumerar l'emmagatzematge en directe com a nul en cinc d'aquests: Paithon, Bhima (Ujjani), Yeldari, Upper Tapi i Pench. En vuit embassaments més, l'emmagatzematge en directe actual estava entre l'1 i el 10%. Només Khadakvasla (39%), Bhatsa (28%), Upper Vaitarna (15%) i Upper Wardha (14%) en tenien més del 10%.

Com d'esgotat estan els nivells de les aigües subterrànies?

L'última enquesta de la Groundwater Survey and Development Agency va trobar que dels 353 talukas de Maharashtra, 279 han experimentat un esgotament dels nivells d'aigua subterrània. Parts de Marathwada i el nord de Maharashtra es troben entre les més afectades. A 2.642 pobles de tot l'estat, es va trobar que els nivells d'aigua subterrània eren més de 3 metres per sota de la mitjana de cinc anys, un indicador d'extracció incontrolada d'aigua i danys als aqüífers d'aigua subterrània. Els funcionaris de la GSDA culpen de la no implementació de la Llei de desenvolupament i gestió d'aigües subterrànies de Maharashtra, que es va promulgar per regular l'extracció. Com que la producció d'aliments als cinturons d'ombra de la pluja també depèn de l'ús de les aigües subterrànies, l'esgotament dels nivells d'aigua posa en risc la collita de l'estat.



Què tan sec ha estat el temps?

A les regions meteorològiques classificades pel Departament Meteorològic de l'Índia (IMD), Marathwada va tenir una precipitació anual de 601,5 mm el 2018 (un 27% menys que la normal de 821,6 mm), Madhya Maharashtra va tenir 744,3 (un 15% menys que 876,8 mm) i Vidarbha tenia 923,9 mm (un 15% menys de 1.084,5 mm).

La previsió, però, és per a una perspectiva de monsó normal (96-104% de la mitjana de llarg període). En una presentació a la ministra en cap Devendra Fadnavis la setmana passada, l'IMD va pronosticar que un monsó en tota regla afectaria la costa de Bombai el 17 de juny i s'estendria a la resta de l'estat en poques hores. La previsió de pluges prèvies al monsònic és feble.




Heidi Berry Henderson

Informe del govern sobre els cultius de rabi i kharif: mentre Maharashtra es troba sota la sequera, la producció de canya de sucre augmenta



A més de desplegar vaixells cisterna, quines mesures ha pres el govern de Maharashtra?

La setmana passada, el gabinet va sancionar una proposta de 30 milions de rupies per a experiments de sembra de núvols a les zones de captació de preses de Marathwada, North Maharashtra i Vidarbha. Emprendrem els experiments, si cal, basant-nos en l'assessorament d'experts, va dir Kishore Raje Nimbalkar, secretari d'Alleujament i Rehabilitació.

L'eficàcia de la sembra de núvols ha estat qüestionada des dels primers experiments d'aquest tipus de l'Índia a Tamil Nadu el 1983. Maharashtra ho va provar per primera vegada el 1992, a les captacions de les preses que subministren aigua a Bombai. El 2015, l'estat va realitzar 47 recorreguts aeri i va afirmar que van induir uns 1.300 mm de pluja.



El 2017, el ministre en cap Fadnavis va establir el 2019 com l'any per deixar Maharashtra lliure de vaixells cisterna com a resultat de les obres de conservació de l'aigua, amb la participació de la comunitat, sota la iniciativa insígnia Jalyukt Shivar. Amb el termini transcorregut, l'Oposició ha estat qüestionant com s'està duent a terme la iniciativa. Nimbalkar va dir: Tot i que l'estat s'enfronta a una greu sequera i escassetat d'aigua, s'han implantat mesures de mitigació adequades. La implementació està sent controlada al més alt nivell. Un pla de gestió de l'aigua està en marxa fins que s'iniciï el monsó.

Fadnavis va dirigir recentment als alts buròcrates que visitin les zones amb aigua seca per revisar l'execució de diverses obres. El govern ha assumit amb prioritat la reparació i restauració dels sistemes de subministrament d'aigua i l'adquisició de pous a les zones afectades.