Explicació: pot una tempesta solar interrompre una connexió a Internet? - Octubre 2022

Tempesta solar 2021: el ràpid desenvolupament de la tecnologia va tenir lloc en les últimes tres dècades quan el Sol estava en el seu període de baixa activitat i hi ha estudis molt limitats sobre si la nostra infraestructura actual pot suportar una potent tempesta solar.

Tempesta solar 2021Tempesta solar massiva 2021: una tempesta solar és una ejecció de partícules altament magnetitzades del sol. (Font: NASA, fitxer)

L'impacte de la tempesta solar podria ser una amenaça per a Internet. Tot el que necessites saber: Després de presenciar una pandèmia, un atac de llagosta i una invasió de cigales el 2020, les pàgines de memes van dir que els éssers humans són resistents i fins i tot podrien sobreviure a un atac alienígena. Però podem sobreviure sense Internet? No, no els extraterrestres, però el nostre propi Sol té el poder de provocar un 'apocalipsi a Internet', segons un nou estudi.



El document presentat a la Conferència ACM SIGCOMM 2021 el mes passat va assenyalar que una potent tempesta solar pot causar una interrupció d'Internet, danyar els cables submarins i els satèl·lits de comunicació. Estudis anteriors han demostrat que hi ha entre un 1,6 i un 2% de possibilitats que es produeixi un esdeveniment meteorològic espacial extrem durant la propera dècada.

Què és una tempesta solar?

Una tempesta solar o una ejecció de massa coronal, com l'anomenen els astrònoms, és una ejecció de partícules altament magnetitzades del sol. Aquestes partícules poden viatjar diversos milions de km per hora i poden trigar entre 13 hores i cinc dies a arribar a la Terra.





L'atmosfera terrestre ens protegeix els humans d'aquestes partícules. Però les partícules poden interactuar amb el camp magnètic de la nostra Terra, induir forts corrents elèctrics a la superfície i afectar estructures fetes per l'home.


quants anys té John Fogerty

La primera tempesta solar registrada va tenir lloc l'any 1859 i va arribar a la Terra en unes 17 hores. Va afectar la xarxa telegràfica i molts operadors van patir descàrregues elèctriques. Una tempesta solar que es va produir el 1921 va afectar els sistemes de telègrafs i ferrocarrils de Nova York i una altra tempesta a petita escala va col·lapsar la xarxa elèctrica al Quebec, Canadà, el 1989.



Un informe de 2013 va assenyalar que si una tempesta solar semblant a la de 1859 assolia els EUA avui, entre 20 i 40 milions de persones podrien estar sense electricitat durant 1 o 2 anys, i el cost econòmic total serà de 0,6 a 2,6 bilions de dòlars.

També a Explicat| Explicació: què fan les ulleres intel·ligents Ray-Ban Stories de Facebook i les preocupacions que plantegen

Activitat solar

El ràpid desenvolupament de la tecnologia va tenir lloc en les últimes tres dècades quan el Sol estava en el seu període de baixa activitat i hi ha estudis molt limitats sobre si la nostra infraestructura actual pot suportar una potent tempesta solar.



El Sol passa per un cicle d'11 anys: cicles d'activitat alta i baixa. També té un cicle de 100 anys més llarg. Durant les últimes tres dècades, quan la infraestructura d'Internet estava en auge, va ser un període baix. I ben aviat, ja sigui en aquest cicle o en el següent, anem cap als cims del cicle de 100 anys. Per tant, és molt probable que puguem veure una potent tempesta solar durant la nostra vida, explica l'autor del document, Sangeetha Abdu Jyothi, en una trucada de Zoom. És professora assistent al departament d'informàtica de la Universitat de Califòrnia, Irvine.


jeff tietjens patrimoni net

Índia vs Internet

Explica que els cables submarins més llargs poden ser susceptibles a riscos més alts. Els estudis de modelització per entendre com es veurà afectada la connectivitat a escala nacional van demostrar que la majoria dels cables que connecten l'Índia no es veuran afectats. Fins i tot en l'escenari de gran fracàs, es manté una mica de connectivitat internacional (per exemple, de l'Índia a Singapur, Orient Mitjà, etc.). A diferència de la Xina, les ciutats clau de Bombai i Chennai no perden connectivitat fins i tot amb fallades elevades, afegeix el diari.



Explica que, en comparació amb els Estats Units, l'Índia és menys vulnerable, però no sabem gaire sobre la força de les tempestes solars i si una de poderosa pot afectar l'Índia. Els països de les latituds baixes tenen un risc molt menor. Però necessitem més estudis per entendre completament els efectes. Sóc informàtica i els meus models demostren que Àsia és segura. Però quin és el llindar, no ho puc dir. Necessitem nous models que fusionin l'astrofísica, l'enginyeria elèctrica i la comprensió de les característiques de l'oceà, afegeix.

No us perdeu| Com el projecte Medicaments del cel de Telangana utilitzarà drons per lliurar medicaments, sang

Com estalviem la nostra Internet?

Recentment, es va avaluar que la interrupció d'Internet durant un dia als EUA pot causar pèrdues econòmiques d'uns 7.000 milions de dòlars. El nou document esmenta una 'estratègia d'apagada' que pot ajudar a minimitzar la pèrdua de connectivitat durant i després de l'impacte d'una tempesta solar. De manera similar a com apaguem les xarxes elèctriques, un tancament temporal d'Internet pot protegir els nostres equips durant un esdeveniment solar i garantir la continuïtat dels serveis.



Necessitem un protocol més sistemàtic per fer-ho. Tant la NASA com l'Agència Espacial Europea tenen ara sondes que poden detectar una tempesta solar. Així podem rebre unes 13 hores d'avís. S'han de reunir experts de diferents àmbits per dissenyar protocols per a empreses elèctriques i proveïdors de serveis d'Internet. A més, el sistema sanitari actual depèn del poder i d'Internet i necessitem una estratègia alternativa, explica.

El professor Dibyendu Nandi dels Instituts Indis d'Educació i Investigació Científica de Calcuta subratlla la importància de l'estudi quan es tracta de la vulnerabilitat de la nostra columna vertebral crítica d'Internet, és a dir, els cables de fibra òptica submarins. A nivell del sòl, les variacions geomagnètiques induïdes per la tempesta solar poden induir grans corrents a les xarxes que poden conduir l'electricitat. Això és potencialment nociu. Tot i que els cables d'Internet de fibra òptica no són en si mateixos conductors, l'estudi afirma que els components electrònics que formen part d'aquestes xarxes encara es poden inutilitzar per una tempesta solar molt forta, explica el professor Nandi, que forma part del Centre d'Excel·lència en Ciències Espacials de l'Índia. a IISER Kolkata, que participa en el desenvolupament de la comprensió necessària per fer prediccions de tempesta solar.




john witherspoon patrimoni net

Les observacions solars independents mostren que les supertempestes solars capaces de causar danys a gran escala només poden ocórrer unes quantes vegades en un segle. No obstant això, atès el seu potencial per provocar una interrupció a gran escala a la nostra societat moderna, aquests estudis ens ajuden a preparar-nos i prendre mesures per reduir-ne l'impacte, afegeix.

Butlletí informatiu| Feu clic per rebre els millors explicadors del dia a la vostra safata d'entrada