Crocodylus palustris, una espècie de cocodril que s'està eliminant de la Narmada - Setembre 2022

Ja extingit a Bhutan i Myanmar, l'agressor figura com a vulnerable a la Llista Vermella de la UICN des de 1982.

Crocodylus palustris, una espècie de cocodril que sUn cocodril atracador a la riba del riu Vishwamitri a Vadodara. (Foto exprés de Bhupendra Rana/Arxiu)

El cocodril atracador, també anomenat cocodril dels pantàs o cocodril de musell ample, és una espècie (Crocodylus palustris) originària d'hàbitats d'aigua dolça des del sud de l'Iran i Pakistan fins al subcontinent indi i Sri Lanka. Ha arribat al centre de l'atenció renovada a Gujarat, on el Departament Forestal ha començat a evacuar els atracadors de dos estanys a les instal·lacions de la presa de Sardar Sarovar a Narmada, per facilitar un servei d'hidroavió a l'Estàtua de la Unitat.



Ja extingit a Bhutan i Myanmar, l'agressor ha estat catalogat com a vulnerable a la Llista Vermella de la UICN des de 1982. A l'Índia, està protegit per l'Annex I de la Llei de Protecció de la Vida Silvestre de 1972. Entre els sis programes de la Llei, l'Annex I i la part II de l'Annex II ofereix els graus més alts de protecció a les espècies catalogades, amb les sancions més estrictes per als infractors.

Per als animals que figuren a l'Annex I, qualsevol tipus d'activitat de control de població, captura per a la captivitat o transport pot implicar processos feixucs. Un expert en vida salvatge va dir: Qualsevol activitat que impliqui l'animal requereix tècnicament permisos i sancions de diverses autoritats. És un procés tediós que implica una cadena de tràmits i permisos.





Això inclou fins i tot el transport de cocodrils. Per tant, la seva reubicació o captura és definitivament il·legal sense permís. Tanmateix, els governs estatals tenen l'autoritat per donar permisos en algunes situacions en què es converteixen en un perill per a la població humana.

Vadodara, a 90 km de la presa de Narmada, és l'única ciutat del país on els cocodrils viuen al seu hàbitat natural enmig de la població humana. Els cocodrils del riu Vishwamitri, on són uns 300, sovint entren a les cases de la gent, donant lloc a conflictes i captura. La majoria d'aquests cocodrils són alliberats després a les aigües de la presa de Narmada, lluny dels hàbitats humans.



Els experts diuen que els cocodrils es van incloure a l'Annex I no per por de l'extinció, sinó per evitar el seu comerç. Els cocodrils són valorats per la seva pell i carn. En alguns casos, també se'ls venera, inclòs a la Narmada. En els ídols de la deessa Narmada, un cocodril és el seu vehicle; hi ha un ídol a les instal·lacions de la presa de Narmada. La deessa Khodiyar Maa, que és adorada per una part de gujaratis, també es veu muntant un cocodril com a símbol de la seva supremacia sobre la terra i l'aigua.