Soldats amb barba: una qüestió complexa que espera la sentència del Tribunal Suprem - Setembre 2022

Indian Express exposa els antecedents del debat, a l'Índia i als militars d'arreu del món.

El Tribunal Suprem es va negar el mes passat a examinar amb urgència si el personal musulmà de les forces armades pot mantenir la barba com a qüestió del seu dret fonamental a la llibertat de religió. El cas, una petició del personal musulmà que busca la igualtat amb els sikhs, als quals se'ls permet portar els cabells sense esquilar i el turbant, està pendent des del 2008.



Aquell any, l'aviador Ansari Aftab Ahmed va presentar un cas després que se li neguessin el permís per mantenir la barba. Es van presentar dues peticions més sobre el mateix tema: una pel caporal de l'IAF Mohammed Zubair, l'altra pel policia de Maharashtra Mohammad Fasi.


patrimoni net de Eric Roberts

El 2008, amb la seva petició encara pendent, Ahmed va ser donat de baixa del servei. Quatre anys després d'unir-se a l'IAF, havia demanat permís per deixar-se anar la barba. Negat, va marxar de 40 dies de permís i va tornar amb barba, segons l'expedient de l'IAF. El cas va passar al Tribunal Superior de Punjab i Haryana, que, el juliol de 2008, va dir que portar barba no era un requisit compulsiu per als musulmans.





Si es permet als membres de la força disciplinada comportar-se segons els seus propis desitjos i desitjos, segurament és per pertorbar l'ordre públic a la força i pot crear condicions caòtiques, va dir la sentència. Va afegir: La identitat facial de cada membre del servei és important i essencial, especialment quan es porta uniforme. Això és especialment rellevant davant els creixents incidents de terrorisme i militància al nostre país.

La raó de l'IAF per no permetre que els musulmans porssin barba va ser la preservació de la cohesió de la unitat i la identitat del grup. El codi de vestimenta crea una sensació de professionalitat, bon ordre i disciplina, va dir. Motius similars han donat els militars occidentals per negar als soldats el dret a portar barba.



Tanmateix, el juny d'aquest any, un tribunal federal nord-americà va permetre que l'estudiant sikh nord-americà Iknoor Singh, de 20 anys, s'inscrigués al Cos d'entrenament d'oficials de la reserva de l'exèrcit dels EUA sense afaitar-se la barba, tallar-se els cabells o treure's el turbant. És difícil veure com acomodar l'exercici religiós del demandant perjudicaria més els interessos imperiosos de l'exèrcit en la uniformitat, la disciplina, la credibilitat, la cohesió de les unitats i la formació que les desenes de milers de perfils d'afaitar mèdic que l'exèrcit ja ha concedit, va dir el jutge.

L'exèrcit nord-americà va prohibir les barbes durant la Primera Guerra Mundial, quan els soldats van haver de portar màscares antigàs. Les navalles d'afaitar es van emetre en kits GI, perquè els homes poguessin afaitar-se al camp de batalla. La Marina Britànica permet un conjunt complet (barba més bigoti) amb el permís del comandant: no accepta que una barba impedeix que una màscara de gas funcioni de manera eficaç. Les tradicions a la Marina Índia es deuen a la Royal Navy, i els oficials navals a l'Índia poden mantenir la barba amb el consentiment del seu comandament.



Fins al 1971, la Marina permetia tant barba com bigoti, o cap dels dos. Sota l'almirall RK Nanda, permetia als mariners o als oficials portar bigotis i barbes o afaitar-los, si així ho desitgen (d). Deia que els bigotis i la barba s'han de portar amb o sense la barba i els bigotis respectivament.

Les primeres instruccions sobre portar barba a la Força Aèria es van publicar l'any 1980. La barba [musulmana], quan es mantingui, serà de tal longitud que quan estigui coberta amb un puny no es pugui veure cap cabell a l'exterior..., va dir.



Un reglament de 1999 deia: No es requereix cap permís formal si el personal musulmà ja porta barba en el moment d'incorporar-se al servei. No obstant això, si la persona vol portar barba (més endavant)..., ha de presentar una sol·licitud formal al seu comandant demanant permís amb motius...

Una directiva de 2003, en la qual es basa la política actual de l'IAF, deia: Només aquells (musulmans) que tinguessin la barba juntament amb el bigoti en el moment de la posada en servei/inscripció abans de l'1 de gener de 2002, podrien mantenir-se la barba i el bigoti... En cap cas... se li permetrà mantenir la barba sense bigoti...




gary vaynerchuk patrimoni net

Clarament, per a la IAF, un guerrer aeri musulmà que es fa créixer la barba està afirmant la seva identitat religiosa, tot i que es pot argumentar raonablement que, de fet, és una expressió de devoció i, si no afecta el seu rendiment operatiu, no hi ha cap raó per negar-li el dret que es concedeix als seus companys d'una altra minoria religiosa. Al cor d'aquesta complexa qüestió que abasta la identitat religiosa, els drets de les minories, la professionalitat i el caràcter laic de l'estat, hi ha la preocupació per l'afirmació explícita de la identitat musulmana a la qual els governs d'arreu del món han lluitat per formular una resposta. Els atemptats terroristes de París del mes passat han amplificat, de nou, el debat sobre l'islam i el terrorisme.

El 2006, cinc oficials de la Força Aèria del Pakistan van ser aterrats per mantenir les barbes més enllà de la longitud prescrita. Van argumentar que l'ordre havia arribat l'any 2002 i que portaven la barba sota una ordre anterior. Van ser donats d'alta del servei, però en la seva justificació, la PAF va dir que les seves llargues barbes podrien provocar hipoxèmia, que els podria desmaiar a la cabina. El 2012, el major Zaheeruddin de l'exèrcit Pak va ser donat d'alta perquè la seva barba era més llarga que el màxim estipulat de quatre dits per sota de la barbeta.



L'exèrcit britànic és, de fet, més liberal. Els soldats musulmans poden portar una barba plena sempre que no sigui un risc per a les missions operatives i la seguretat. Les dones soldats musulmans poden portar pantalons i camises amb les mànigues enrotllades, i es pot portar un hijab subjecte a consideracions de seguretat i operatives.

L'any passat, el Departament de Defensa dels EUA va emetre instruccions que podrien ser una plantilla pràctica. Va dir que les forces armades farien tot el possible per acomodar expressions individuals de creences sinceres dels membres del servei. Els comandants poden concedir un permís especial per mostrar articles religiosos mentre van uniformement, sempre que no afecti negativament la preparació militar, la cohesió de la unitat, el bon ordre i la disciplina, la salut i la seguretat o qualsevol altre requisit militar. La directiva va subratllar que la importància de la uniformitat i l'adhesió a les normes, de posar la unitat per davant d'un mateix, és més important i s'ha d'avaluar acuradament a l'hora de considerar cada sol·licitud d'allotjament.