Sagitari A*: Un forat negre al centre de la Via Làctia - Setembre 2022

Per què el seu comportament recent ha intrigat els científics?

Pot ser que el Sagitari A* hagi tingut més gana i s'hagi alimentat de matèria propera a un ritme notablement més ràpid, cosa que un investigador va descriure com una gran festa.

Un forat negre supermassiu es troba a 26.000 anys llum de la Terra, prop del Centre Galàctic o del centre de la Via Làctia. Anomenat Sagitari A*, és un dels pocs forats negres on podem presenciar el flux de matèria a prop. Des del descobriment de Sagitari A* fa 24 anys, ha estat bastant tranquil. Aquest any, però, Sagitari A* ha mostrat una activitat inusual, i la zona que l'envolta ha estat molt més brillant del que és habitual. En una investigació publicada recentment a The Astrophysical Journal Letters, els científics han intentat explicar per què passa això.



Pot ser que el Sagitari A* hagi tingut més gana i s'hagi alimentat de matèria propera a un ritme notablement més ràpid, cosa que un investigador va descriure com una gran festa. Un forat negre no emet llum per si mateix, però la matèria que consumeix pot ser una font de llum. Una gran quantitat de gas de l'estrella S0-2, que va viatjar a prop del forat negre l'any passat, pot haver arribat ara a aquest últim. Altres possibilitats de l'augment de l'activitat, diu el document, són que Sagitari A * podria estar creixent més ràpidament de l'habitual en mida, o que el model actual que mesura el seu nivell de brillantor és inadequat i necessita una actualització.

Els investigadors van assenyalar tres ocasions extraordinàries aquest any que van marcar el comportament inusual del forat negre. El 13 de maig, l'àrea immediatament fora de Sagitari A* era el doble de brillant que qualsevol instància registrada anteriorment. Els enregistraments reprocessats d'anys anteriors van reafirmar que la brillantor efectivament havia augmentat.