Fuga de petroli a Rússia: què és el permafrost i per què la seva descongelació suposa un risc per al món? - Setembre 2022

Sota la seva superfície, el permafrost conté grans quantitats de restes orgàniques de milers d'anys abans: restes mortes de plantes, animals i microorganismes que es van congelar abans que poguessin podrir-se.

Fuga de petroli a Rússia: què és el permafrost i per què la seva descongelació suposa un risc per al món?Un vessament de petroli fora de Norilsk, a 2.900 quilòmetres (1.800 milles) al nord-est de Moscou, Rússia, divendres 29 de maig de 2020. (Vasiliy Ryabinin via AP)

La principal raó que va conduir al recent Fuga de petroli de 20.000 tones en una central elèctrica de la regió àrtica a Rússia que ara s'està reconeixent és l'enfonsament de la superfície del sòl a causa del desglaç del permafrost.



La central termoelèctrica de Norilsk, a 3.000 km al nord-est de Moscou, està construïda íntegrament sobre permafrost, el debilitament del qual al llarg dels anys a causa del canvi climàtic va provocar que els pilars que sostenien un dipòsit de combustible de la planta s'enfonssin, provocant la pèrdua de la contenció el 29 de maig.

Preocupats per l'incident, els funcionaris russos van ordenar divendres la inspecció de llocs especialment perillosos situats a zones de permafrost, va informar l'agència de notícies estatal TASS. Segons les dades disponibles, la causa preliminar de la pèrdua de contenció pel dipòsit de gasoil va ser l'enfonsament del sòl i la plataforma de formigó que hi ha sobre ell, va dir un portaveu.



Què és el permafrost?

El permafrost és un sòl que roman completament congelat a 0 graus centígrads o menys durant almenys dos anys. Es defineix únicament en funció de la temperatura i la durada. Es creu que el sòl permanentment congelat, format per terra, sorra i roca unides pel gel, es va formar durant períodes glacials de diversos mil·lennis.

Se sap que aquests terrenys estan per sota del 22% de la superfície terrestre de la Terra, principalment a zones polars i regions amb altes muntanyes. Estan repartides pel 55% de la massa terrestre a Rússia i Canadà, el 85% a l'estat nord-americà d'Alaska i possiblement la totalitat de l'Antàrtida. Al nord de Sibèria, forma una capa de 1.500 m de gruix; 740 m al nord d'Alaska. A latituds més baixes, el permafrost es troba a llocs d'altitud com els Alps i l'altiplà tibetà.




johnny depp patrimoni net

Tot i que el permafrost sempre està congelat, la capa superficial que el cobreix (anomenada capa activa) no cal que ho sigui. Al Canadà i Rússia, per exemple, hi ha una catifa de vegetació de tundra acolorida sobre el permafrost durant milers de quilòmetres. El seu gruix es redueix progressivament cap al sud, i es veu afectat per una sèrie d'altres factors, com ara la calor interior de la Terra, la coberta de neu i vegetació, la presència de masses d'aigua i la topografia.

Com el canvi climàtic està menjant aquests terrenys

Les regions polars i d'altitud de la Terra, els seus principals embassaments de permafrost, són les més amenaçades pel canvi climàtic. Segons l'Administració Nacional Oceànica i Atmosfèrica dels Estats Units, les regions àrtiques s'escalfen el doble de ràpid que la resta del planeta, sent la seva taxa actual de canvi de temperatura la més alta dels últims 2.000 anys. El 2016, les temperatures del permafrost àrtic van ser 3,5 graus centígrads més altes que a principis del segle XX.



Un estudi ha demostrat que cada augment de temperatura d'1 grau centígrad pot degradar-se fins a 39 lakh quilòmetre quadrat a causa del desgel. S'espera que aquesta degradació s'agreugi encara més a mesura que el clima s'escalfa, posant en risc el 40% del permafrost del món cap a finals de segle, causant efectes desastrosos.

Fuga de petroli a Rússia: què és el permafrost i per què la seva descongelació suposa un risc per al món?Les autoritats russes han acusat Vyacheslav Starostin, el director d'una central elèctrica de l'Àrtic que va filtrar 20.000 tones de gasoil a la regió ecològicament fràgil el 29 de maig de 2020, d'infringir la normativa mediambiental. (Vasiliy Ryabinin via AP)

L'amenaça a les infraestructures



La descongelació del permafrost també és nefasta per a les estructures fetes per l'home.

Al maig, quan es va produir la fuita de petroli rus, el Servei de Canvi Climàtic de Copèrnic va registrar temperatures a Sibèria de més de 10 graus centígrads per sobre de la mitjana, i les va qualificar d'altament anòmales per a la regió on es troba la central elèctrica.



A mesura que augmenten les temperatures, el gel d'unió del permafrost es fon, fent que el sòl sigui inestable i provocant sots massius, esllavissades i inundacions. L'efecte d'enfonsament causa danys a infraestructures clau com carreteres, línies ferroviàries, edificis, línies elèctriques i canonades que donen servei a més de 3,5 milions de persones que viuen a les regions de permafrost. Aquests canvis també amenacen la supervivència dels indígenes, així com dels animals de l'Àrtic.


howard cosell nens

L'enfonsament del sòl és un motiu de preocupació important a Sibèria, on els nivells del sòl s'han col·lapsat més de 85 metres en algunes parts. Al Canadà i Alaska, els costos de reparació de la infraestructura pública estan augmentant. Segons un informe del Consell de l'Àrtic de 2017, la fusió del gel faria que les bases d'infraestructura no poguessin suportar les càrregues que van poder fer durant la dècada de 1980, una troballa que ha estat corroborada pels propietaris del lloc de fuites de petroli de Rússia, que van dir després de l'incident que el els pilars de suport del dipòsit de combustible l'havien mantingut al seu lloc durant 30 anys sense dificultats.



Explicació expressaara està en marxaTelegrama. Feu clic aquí per unir-te al nostre canal (@ieexplained) i mantenir-se al dia amb les últimes novetats

Una bomba de rellotgeria

Sota la seva superfície, el permafrost conté grans quantitats de restes orgàniques de milers d'anys abans: restes mortes de plantes, animals i microorganismes que es van congelar abans que poguessin podrir-se. També conté una gran quantitat de patògens.

Quan el permafrost es descongela, els microbis comencen a descompondre aquesta matèria de carboni, alliberant gasos d'efecte hivernacle com el metà i el diòxid de carboni. Els investigadors han estimat que per cada augment d'1 grau centígrad de la temperatura mitjana, els terrenys de permafrost podrien alliberar gasos d'efecte hivernacle amb una proporció de 4-6 anys d'emissions de carbó, petroli i gas natural, convertint-se en un factor important del canvi climàtic en si mateix.

Juntament amb les cases d'hivernacle, aquests terrenys també podrien alliberar bacteris i virus antics a l'atmosfera mentre es descongelen. L'any 2016, una carcassa de ren de 75 anys fosa infectada amb àntrax va provocar un brot de la malaltia, que va provocar la mort d'un nen i va hospitalitzar 90 persones.