El nou llibre de Gautam Sen sobre per què els indis estimen els seus cotxes grans és un passeig alegre - Desembre 2022

'The Automobile: An Indian Love Affair' és una història completa de l'automòbil a l'Índia

LThe Automobile: An Indian Love Affair de Gautam Sen, Penguin Viking

Aquest llibre fa molt de temps per arribar, però l'espera ha valgut la pena. Escrit per un dels periodistes automobilístics més importants de l'Índia, Gautam Sen, que havia estat editor de diverses revistes d'automòbils líders abans d'emigrar a França, sens dubte coneix bé les seves relacions de transmissió, frens i carburadors. En aquest llibre ben organitzat i exhaustiu, recorre l'adveniment i la història de l'automòbil a l'Índia, així com la història d'amor que els indis han tingut amb ells des dels seus inicis, quan l'automòbil era una novetat cara que només els maharajes i els molt rics es podien permetre.



En un exercici que devia deixar-lo bocabadat, Sen recorre la història d'alguns cotxes notables que es van importar a l'Índia, incloent molts models a mida. La reialesa índia va quedar enamorada de marques com Rolls-Royce i eren ferotgement competitives quant a qui podia demanar la carrosseria més extravagant, per no dir escandalosa, (com els famosos cotxes Swan que van espantar a tothom als carrers de Calcuta quan es va introduir el 1910). !) o qui podria posseir el nombre màxim. Devia ser un exercici onerós rastrejar la història d'alguns dels cotxes que posseïen aquests maharajàs, que, després de la Independència, van ser recollits per industrials rics (com el notable desaparegut Pranlal Bhogilal).


emma bunton age

La història de la naixent indústria de l'automòbil a l'Índia va començar ja l'any 1902, però només es va enlairar entre 1912 i 1914, quedant-se més en el muntatge de kits completament abatuts (CKD) que es van importar. Els tres grans americans —General Motors, Ford i Chrysler— van fer muntar els seus cotxes a l'Índia en col·laboració amb industrials indis. Moltes ofertes es van trencar per una raó o una altra, però finalment van sorgir les tres grans marques índies: l'ambaixador d'Hindustan Motors (basat en un Morris Oxford de mitjans dels anys 50, el re-insigne Premier President/Padmini (nee Fiat 1100 D) i l'Standard Herald ex-Triumph Herald.





Però l'Índia tenia la intenció de produir un cotxe popular i va entrar a la baralla Sanjay Gandhi amb la seva proposta de Maruti, que va tallar tota la burocracia que d'altra manera havia afectat la indústria de l'automòbil. No estava realment qualificat per a la feina, Gandhi va aconseguir llançar uns quants prototips del que semblaven dabbas de llauna amb motor posterior sobre rodes, que van guanyar alguns punts de brownie de (escriptor) Khushwant Singh no menys! Gandhi es va desviar per l'emergència i, més tard, va morir en un accident aeri i també va morir el primer petit Maruti de casa seva.

Mentre el cotxe moria, la idea va viure. Després de parlar agitadament amb fabricants d'arreu del món, el cotxe escollit per conduir l'Índia a l'edat moderna va ser un petit Suzuki. Va néixer el nostre primer petit Maruti 800: enginyós, atractiu, fàcil de conduir i només per 50.000 rupies. Aviat, fabricants d'automòbils com Hyundai i Daewoo (Matiz) van entrar a la carrera, mentre que altres es van concentrar en models més grans com l'HM Contessa, el Rover 2000 SD que consumeix gasolina i el Premier 118 NE. El que els va robar el tro va ser el petit i descarat Tata Nano, el cotxe més barat que costava només Rs 1 lakh, que Ratan Tata havia promès a la nació. Però, per desgràcia, va ser un desastre de màrqueting tan gegant com el cotxe era petit.




patrimoni net del cub de gel

Sen també rastreja la complicada història dels vehicles de dues rodes a l'Índia —el mercat massiu de scooters i motocicletes— i segueix amb una secció sobre l'auge de les ciclistes entusiastes. Hi ha capítols sobre carreres i ral·lis, cotxes d'estrelles i fabricació de cotxes esportius (en els quals Sen va participar personalment) i convertibles.

S'ha d'haver investigat una gran quantitat d'aquest llibre, tot i que un voldria que hi hagués més il·lustracions i fotografies. Un capítol que descriu la vida amb els nostres dabbas temperamentals de llarga data (l'ambaixador, el primer ministre i el herald) també hauria estat divertit. Com hauria estat un capítol sobre com el petit Maruti va introduir de sobte el concepte aterridor de qualitat en la fabricació d'automòbils índia! No hi ha cap menció de la nostra mania actual pels SUV, tot i que això pot haver-se disparat després de concebre el llibre. Estilísticament, he trobat una mica tediosa la referència constant a aquest autor o al vostre autor, però això és un descuit editorial. Amb tot, Sen ha fet una feina lloable en explicar la història de l'automòbil a l'Índia. Aixeca't el cinturó i llegeix-lo!