Explicació: el que els plomalls d'Encèlad ens diuen sobre la possibilitat de vida a la Lluna de Saturn - Setembre 2022

Un article publicat el mes passat a Nature Astronomy va concloure que pot haver-hi processos de producció de metà desconeguts a Encèlad que esperen ser descoberts.

Metà dAquesta visió seccionada de la lluna Enceladus de Saturn és una representació d'un artista que representa una possible activitat hidrotermal que pot tenir lloc sobre i sota el fons marí de l'oceà subsuperficial de la lluna. (Font foto: NASA/JPL-Caltech)

La nau espacial Cassini de la NASA ha detectat una concentració inusualment alta de metà, juntament amb diòxid de carboni i dihidrogen, a les llunes de Saturn en volar a través dels seus plomalls. La nau espacial ha trobat que Tità té metà a la seva atmosfera i Enceladus té un oceà líquid amb plomes de gas i aigua en erupció.



Un equip d'investigació internacional ha utilitzat nous mètodes estadístics per entendre si la metanogènesi o la producció de metà per microbis podrien explicar l'hidrogen molecular i el metà. Els models combinaven geoquímica i ecologia microbiana per descodificar quins possibles processos podrien explicar aquestes observacions.

Un article publicat el mes passat a Nature Astronomy va concloure que pot haver-hi processos de producció de metà desconeguts a Encèlad que esperen ser descoberts.





Hi ha organismes productors de metà a la Terra?

La major part del metà de la Terra té un origen biològic. Els microorganismes anomenats metanògens són capaços de generar metà com a subproducte metabòlic. No necessiten oxigen per viure i estan àmpliament distribuïts a la natura. Es troben als pantans, matèria orgànica morta i fins i tot a l'intestí humà. Se sap que sobreviuen a altes temperatures i els estudis de simulació han demostrat que poden viure en condicions marcianes. Els metanògens s'han estudiat àmpliament per entendre si poden contribuir a l'escalfament global.

Butlletí informatiu| Feu clic per rebre els millors explicadors del dia a la vostra safata d'entrada




illeana Douglas patrimoni net

Podria haver-hi metanògens a Encèlad?

Òbviament, no estem concloent que existeixi vida a l'oceà d'Enceladus, va dir Régis Ferrière, un dels autors principals, en un comunicat. Més aviat, volíem entendre quina probabilitat seria que els respiradors hidrotermals d'Enceladus poguessin ser habitables per a microorganismes semblants a la Terra. Molt probablement, ens diuen les dades de Cassini, segons els nostres models.



I la metanogènesi biològica sembla ser compatible amb les dades. Afegeix: En altres paraules, no podem descartar la 'hipòtesi de la vida' com a altament improbable. Per rebutjar la hipòtesi de la vida, necessitem més dades de futures missions.


nene filtra el seu valor net

Utilitzant el model recentment desenvolupat, l'equip va donar un conjunt de condicions, inclosa la concentració de dihidrogen i diferents temperatures per entendre si els microbis creixerien. També van analitzar quina quantitat de metà s'emetria si hi hagués una hipotètica població de microbis a Enceladus. En resum, no només podríem avaluar si les observacions de Cassini són compatibles amb un entorn habitable per a la vida, sinó que també podríem fer prediccions quantitatives sobre les observacions que cal esperar, en cas que la metanogènesi es produeixi realment al fons marí d'Enceladus, va explicar el professor Ferrière.



Quins altres processos podrien haver produït metà?

L'equip escriu que el metà es podria formar per la descomposició química de la matèria orgànica present al nucli d'Enceladus. Els processos hidrotermals podrien ajudar a la formació de diòxid de carboni i metà. A la Terra, se sap que els respiradors hidrotermals del fons marí alliberen metà, però això passa a un ritme molt lent. Ferrière va explicar que aquesta hipòtesi és plausible, però només si Encèlad es va formar mitjançant l'acreció de material ric en orgànic dels cometes.



Els resultats suggereixen que la producció de metà dels respiradors hidrotermals no és suficient per explicar l'alta concentració de metà detectada per Cassini als plomalls. Una quantitat addicional de metà produïda mitjançant la metanogènesi biològica podria coincidir amb les observacions de Cassini. La recerca d'aquests microbis al fons marí d'Enceladus requeriria missions d'immersió profunda extremadament difícils que no estan a la vista durant diverses dècades, conclou el professor Ferrière.