Explicació: Quina és la Gran Conjunció de Saturn i Júpiter, també anomenada 'Estrella de Nadal'? - Octubre 2022

Gran conjunció Júpiter-Saturn: el 21 de desembre, gairebé tots els espectadors d'arreu del món podran veure els dos gegants gasosos molt a prop l'un de l'altre, mentre que encara estaran a centenars de milions de milles de distància a l'espai.

Estrella de Nadal, estrella de Nadal nasa, com veure lSaturn, a la part superior, i Júpiter, a sota, es veuen després de la posta de sol des del parc nacional de Shenandoah, diumenge 13 de desembre de 2020, a Luray, Virgínia, Estats Units. (Crèdits: NASA/Bill Ingalls)

Gran conjunció Júpiter-Saturn: després de gairebé 400 anys, Saturn i Júpiter, els dos planetes més grans del nostre sistema solar, s'acostaran més al cel nocturn per un esdeveniment astronòmic anomenat la gran conjunció i conegut popularment com l'estrella de Nadal. El 21 de desembre, gairebé tots els espectadors d'arreu del món podran veure els dos gegants gasosos molt a prop l'un de l'altre, mentre que encara estaran a centenars de milions de quilòmetres de distància a l'espai.



L'esdeveniment coincidirà amb el solstici d'hivern (el dia més curt de l'any quant a hores de llum solar rebudes) a l'hemisferi nord i el solstici d'estiu a l'hemisferi sud.

Aleshores, què és la 'gran conjunció'?

Una conjunció no és exclusiva de Saturn i Júpiter, però, és el nom que es dóna a qualsevol esdeveniment on els planetes o els asteroides semblen estar molt a prop al cel quan es veuen des de la Terra. El juny de 2005, per exemple, com a resultat de l'espectacular conjunció, Mercuri, Venus i Saturn van aparèixer tan junts al cel que la part de cel on estaven els tres planetes es va poder cobrir amb un polze. Els astrònoms utilitzen la paraula genial per a la conjunció de Júpiter i Saturn a causa de la mida dels planetes.





La Gran Conjunció es produeix una vegada cada 20 anys a causa del temps que cada planeta triga a orbitar al voltant del Sol. Júpiter triga aproximadament 12 anys a completar una volta al voltant del Sol i Saturn triga 30 anys (Saturn té una òrbita més gran i es mou més lentament perquè no està tan fortament influenciat per la força gravitatòria del Sol com els planetes que estan més a prop del Sol).

També llegiu| Júpiter i Saturn es tornaran a trobar, però la Gran Conjunció encara està activa

A mesura que els dos planetes es mouen al llarg de les seves òrbites, cada dues dècades, Júpiter s'aconsegueix amb Saturn, donant lloc al que els astrònoms anomenen la gran conjunció.




patrimoni net de Chris Tucker

Crèdit: NASA/JPL-Caltech

En un episodi de NASAScience Live, l'astrònom Henry Throop va comparar les òrbites respectives dels planetes amb els corredors d'una pista de curses. Per tant, cada dues dècades Júpiter, que es pot considerar com un corredor ràpid a la pista interior d'un hipódrom, superarà Saturn.

Aquest avançament és el que els espectadors de la Terra presenciaran la nit del 21 de desembre, quan els planetes apareixeran alineats al cel, mentre encara estaran a milions de quilòmetres de distància a l'espai. Segueix l'Express Explained a Telegram



Per què la conjunció és rara aquest any?

Tot i que Júpiter i Saturn s'han anat movent a les seves òrbites durant tot aquest any, des de principis de desembre Júpiter s'ha anat apropant a Saturn i el 21 de desembre es farà càrrec de Saturn mentre orbita al voltant del Sol.

Júpiter i Saturn són planetes brillants i normalment es poden veure a ull nu fins i tot des de les ciutats. Però durant una conjunció, semblen estar a prop l'un de l'altre, cosa que fa que l'esdeveniment sigui remarcable.



Aquest any, però, l'esdeveniment és rar perquè els planetes s'aproximaran més entre si en gairebé quatre segles, en el que l'astrònom Henry Throop va descriure és el resultat d'una rara alineació dels planetes.

Va dir que normalment, cada 20 anys, quan Júpiter avança Saturn, el passa aproximadament un grau al cel, de manera que es poden veure separats al cel. Però aquest any, a causa de l'alineació entre ells, els planetes semblaran estar especialment a prop els uns dels altres al cel per als espectadors de la Terra a aproximadament una dècima de grau.



A més, aquest any, l'alineació de Saturn i Júpiter es produirà a la nit, cosa que no s'ha produït en més de 800 anys. És a causa del moment d'aquesta alineació que els espectadors de gairebé tot el món poden esperar veure aquest esdeveniment.

Com poden els espectadors detectar la gran conjunció?

Els espectadors de tot el món, excepte els de l'Antàrtida, on fa sol tot el dia a aquesta hora i els de les zones on el cel està tapat, haurien de poder veure la conjunció a simple vista durant tot el mes. Però la nit del 21 de desembre, els planetes seran els més propers i una desena de grau entre ells, la qual cosa significa que el pegat del cel on es troben els planetes es pot cobrir amb un dit meñique a la distància del braç.



La NASA recomana que els espectadors trobin un lloc amb una visió del cel sense obstacles, com un camp o un parc. Aleshores, entre 45 minuts i una hora després de la posta de sol, els espectadors haurien de mirar cap al cel del sud-oest, on Júpiter apareixerà com una estrella brillant i Saturn serà una mica més tènue i apareixerà per sobre de Júpiter, a la seva esquerra. Després que Júpiter superi Saturn, els planetes invertiran la seva posició.

Segons la NASA, els planetes semblaran una estrella allargada, mentre que alguns astrònoms diuen que formaran un planeta doble.

No et perdis Explained| Qui és Raja Chari, l'astronauta indi-nord-americà que comandarà la missió Crew-3 de SpaceX?