Explicació: Què és un elefant gegant de coll recte? - Octubre 2022

Moltes espècies extingides a Àsia i Europa, certa confusió. Ara, algunes respostes possibles sobre l'evolució.

Aspecte vital reconstruït de l'elefant europeu de coll recte. (Font: Hsu Shu-yu, Universitat de Bristol)

Fa uns 800.000 anys, un elefant gegant de coll recte va emigrar fora d'Àfrica i es va estendre per Europa i Àsia. Marcat per un cap enorme (4,5 peus des de la part superior del sostre del crani fins a la base de les beines dels ullals), l'elefant es va dividir en moltes espècies, com ara Palaeoloxodon antiquus (a Europa), Palaeoloxodon namadicus (Índia) i Palaeoloxodon naumanni (Japó). ).



Totes aquestes espècies ja estan extingides. Ara, un estudi internacional a Quaternary Science Reviews ha intentat posar una mica d'ordre en la nostra comprensió d'aquestes espècies.

Un punt clau de confusió van ser les diferents mides de les crestes del crani dels fòssils trobats a Europa. Durant molt de temps, es va pensar que l'espècie europea tenia una cresta del sostre del crani més aviat esvelta, mentre que l'espècie índia es caracteritzava per una cresta del crani extremadament robusta que s'estenia prop de la base del tronc des de la part superior del crani.





Però alguns cranis, trobats a Itàlia i Alemanya, amb gairebé la mateixa cresta del crani exagerada que la forma índia, van generar confusió si aquests eren els mateixos que les espècies índies.

El nou estudi ha conclòs que hi havia una única espècie europea. Les mesures van demostrar que fins i tot en els cranis europeus amb crestes pronunciades, el sostre del crani mai s'engrossi tan com en els exemplars indis. D'altra banda, els fòssils trobats a Àsia i Àfrica oriental representen espècies diferents que van evolucionar.



No us perdeu Explained: Com va arribar la qüestió rohingya a la CIJ, què significa la seva sentència per a Myanmar