Explicació: com un meteorit indi va ajudar a estudiar la formació de la Terra - Desembre 2022

Mitjançant l'estudi de la composició d'aquests fragments de meteorits, els investigadors han descobert la composició que s'espera que estigui present al mantell inferior de la Terra, que es troba a uns 660 km de profunditat.

L'equip internacional de científics va examinar una secció del meteorit molt impactat de Katol (Font: meteorites.asu.edu)

El 22 de maig de 2012, es va produir una gran pluja de meteors prop de la ciutat de Katol a Nagpur. Tal com va passar al migdia, els vilatans es van perdre l'espectacle de llum, però la pluja va provocar sorolls sonors o sorolls semblants a trons, que van difondre inicialment rumors que s'havia estavellat un avió.



L'endemà, els investigadors del Servei Geològic de l'Índia van recollir uns 30 fragments de meteorits amb el més gran pesant al voltant d'un quilogram.

Els estudis inicials van revelar que la roca hoste estava composta principalment d'olivina, un mineral de color verd oliva. L'olivina és la fase més abundant al mantell superior de la nostra Terra. La nostra Terra està formada per diferents capes que inclouen l'escorça externa, seguida del mantell i després del nucli intern. Es pot arribar al mantell superior si fora durant uns 410 quilòmetres.





Ara, estudiant la composició d'aquests fragments de meteorits, els investigadors han descobert la composició que s'espera que estigui present al mantell inferior de la Terra, que es troba a uns 660 km de profunditat.

Estudiar el meteorit també ens podria dir més sobre com va evolucionar la nostra Terra des de ser un oceà de magma a un planeta rocós.



Com estudiar un meteorit?


jason momoa patrimoni net

Els investigadors van prendre una petita mostra del meteorit i la van examinar mitjançant tècniques especials de microscòpia. La mineralogia es va determinar mitjançant un espectròmetre làser micro-Raman.



Aquestes tècniques van ajudar l'equip a identificar, caracteritzar l'estructura cristal·lina del meteorit i determinar la seva composició química i textura.



Què mostra el nou estudi?

L'equip internacional de científics va examinar una secció del meteorit molt impactat de Katol.



El document publicat aquest mes a PNAS informa de la primera aparició natural d'un mineral anomenat bridgmanita. El mineral va rebre el nom l'any 2014 en honor al professor Percy W. Bridgman, premi Nobel de Física l'any 1946.

Diversos estudis computacionals i experimentals han demostrat que al voltant del 80% del mantell inferior de la Terra està format per bridgmanita. En estudiar aquesta mostra de meteorit, els científics poden descodificar com es va cristal·litzar la bridgmanita durant les etapes finals de la formació de la nostra Terra.



Bridgmanita a la Terra VS al meteorit

Es va trobar que la bridgmanita del meteorit es va formar a pressions d'uns 23 a 25 gigapascals generades per l'esdeveniment de xoc. L'elevada temperatura i pressió a l'interior de la nostra Terra han canviat al llarg de milers de milions d'anys provocant la cristal·lització, la fusió i la refusió dels diferents minerals abans d'arribar al seu estat actual. És important estudiar aquests minerals individuals per tenir una idea completa de com i quan es van formar les capes de la Terra.

El doctor Sujoy Ghosh, professor adjunt del Departament de Geologia i Geofísica de l'Institut Indi de Tecnologia Kharagpur explica: El meteorit de Katol és una mostra única i és un descobriment important. Tot i que estudis anteriors sobre altres mostres de meteorits (mostres de Tenham i Suizhou) han demostrat la presència de molts més components de magnesi i ferro, eren diferents de la bridgmanita present al mantell inferior de la Terra. La composició de Katol bridgmanita coincideix molt amb la sintetitzada en diferents laboratoris d'arreu del món durant les últimes tres dècades. És l'autor corresponent de l'article.

Explicat| Què és l'Associació Espacial Índia i per què és important?

Evolució de la Terra

Els planetes interiors o planetes terrestres o planetes rocosos Mercuri, Venus, la Terra i Mart es formen per acreció o per peces rocoses que s'uneixen i formen un planeta per l'augment de la pressió i l'alta temperatura causada per elements radioactius i forces gravitatòries, explica Kishan Tiwari, investigador. acadèmic del Departament de Geologia i Geofísica de l'Institut Indi de Tecnologia de Kharagpur. La nostra Terra era un oceà de magma abans que els elements cristal·lisessin i s'estabilissin i es formessin les diferents capes com el nucli, el mantell. Els elements més pesats com el ferro van anar al nucli mentre que els silicats més lleugers es van quedar al mantell. Utilitzant el meteorit com a anàleg per a la Terra, podem descobrir més detalls sobre la formació. És un dels autors de l'article.

El doctor Ghosh va afegir: Les nostres troballes van conduir a molts altres avenços per entendre com es va formar el nucli de la Terra fa uns 4.500 milions d'anys. El nostre descobriment també podria ajudar a investigar els mecanismes de transformació de fase d'alta pressió a la Terra profunda.

Butlletí informatiu| Feu clic per rebre els millors explicadors del dia a la vostra safata d'entrada