Premi Nobel per a un influent sobre el comportament: lliçons del treball de Richard Thaler - Octubre 2022

El Premi Nobel d'Economia s'atorga al professor Richard H Thaler de la Universitat de Chicago.

premi nobel dRichard Thaler (Foto | AP)

Com a professor ajudant, Richard Thaler es va enfrontar una vegada a estudiants que estaven descontents amb les seves puntuacions: es van queixar que la puntuació mitjana només era de 72 sobre 100. Les explicacions que rebran una nota de lletra a la corba independentment de les puntuacions absolutes no van ajudar. Així, Thaler va augmentar la puntuació màxima possible a 137, una puntuació amb la qual no és fàcil calcular percentatges al cap, en el següent examen. Una mitjana del 70% significava que els estudiants, per a la seva satisfacció, van obtenir uns 95 de mitjana.



Intervencions senzilles i creatives com aquesta han esmentat la llarga carrera acadèmica de Thaler, guanyador del Premi Nobel de Ciències Econòmiques 2017. El Comitè Nobel va destacar les seves contribucions en la comprensió de les conseqüències de la racionalitat limitada, les preferències socials i la manca d'autocontrol en les decisions individuals i els resultats del mercat.



L'economia clàssica s'ha construït a partir del supòsit fonamental de la racionalitat, un terme que s'utilitza de manera una mica diferent en economia que en anglès. La racionalitat suposa que les persones tenen una previsió perfecta i són egoistes en un sentit material. Tot i que els supòsits es van fer originalment per simplificar problemes complexos de la presa de decisions, amb el temps van arribar a ser considerats com a absoluts i immutables. En lloc de tractar aquests supòsits com a descripcions útils però simplistes de la realitat, sovint es van començar a tractar com si fossin la realitat. Una conseqüència natural va ser que les prediccions dels models econòmics, que es basaven en el supòsit fonamental de la racionalitat, com que els mercats són eficients, van començar a ser tractades com un manament. Aquesta acriticitat del paradigma dominant va ser el teló de fons històric sobre el qual van començar a desenvolupar-se teories de la presa de decisions econòmiques amb matisos psicològics sota la direcció de Daniel Kahneman (Nobel 2002), Amos Tversky i, una mica més tard, Richard Thaler. Això ara s'anomena de moda economia del comportament.

Thaler ha tingut una influència enorme en economia, així com en psicologia, finances i màrqueting. És un dels pocs acadèmics de ciències socials els avenços conceptuals dels quals han influït enormement en les polítiques públiques. Una de les seves primeres contribucions va ser la idea d''efecte dotació', un terme que va introduir en un influent article de 1980. La idea s'il·lustra millor en un article que va ser coautor amb Jack Knetsch i Daniel Kahneman el 1990, que va demostrar que la gent valora molt més els béns quan els tenen que quan no els tenen. Un experiment en què les tasses de cafè es van distribuir aleatòriament a la meitat dels estudiants d'una classe de Cornell, va trobar una diferència substancial en la valoració de la tassa per part dels estudiants que la tenien i dels que no. Això va violar la racionalitat i, en particular, la predicció de Coasian que les valoracions serien aproximadament iguals. Els efectes de dotació s'han documentat àmpliament en diversos entorns i s'han utilitzat per explicar desviacions empíriques importants de les prediccions racionals.



L'altra idea important de Thaler era la comptabilitat mental: la gent no tractava els diners com un gran grup, sinó que tenia comptes mentals separats per a cada categoria. En un article fonamental de 1985, va il·lustrar la idea: una família va estalviar 15.000 dòlars per comprar la casa de vacances dels seus somnis en cinc anys i els estalvis van guanyar un interès del 10% en un mercat monetari. La família va comprar un cotxe per 11.000 dòlars mitjançant un préstec de tres anys al 15%. El fet que la família hauria pogut estalviar una quantitat substancial de diners si l'hagués finançat amb els seus estalvis és irracional en el sentit econòmic. Thaler va argumentar que en aquest cas la família no només va estalviar 15.000 dòlars, sinó que es va estalviar 15.000 dòlars per a la casa de vacances. Una tancació tan estreta dels nostres comptes té implicacions importants per al nostre comportament d'estalvi i elecció.

Thaler també ha estat un dels primers defensors de la noció de nudge, o canvis subtils en l'arquitectura d'elecció. Thaler i el coautor del seu llibre Nudge: Improving Decisions About Health, Wealth and Happiness, Cass Sunstein, van demostrar que es pot impulsar la gent a prendre decisions més saludables col·locant estratègicament les fruites i les amanides (bones) per davant de les patates fregides (dolentes). Van encunyar el terme 'paternalisme llibertari' per insistir en les arrels llibertàries de la base del retoc en l'arquitectura de l'elecció: el paternalisme perquè algú decideix que les amanides són saludables però les patates fregides no; llibertari perquè a la carta encara hi ha amanides i patates fregides.



Els nudges s'han utilitzat en molts entorns per ajudar les persones a millorar les seves opcions. Per abordar el problema de la baixa taxa d'estalvi a molts països, per exemple, l'economia clàssica utilitzarà eines macroeconòmiques estàndard com a instruments polítics. Però l'economia del comportament dirà que part del problema està en la manca d'ample de banda cognitiu de les persones per arribar a solucions òptimes de problemes complexos, com ara quant estalviar. Una intervenció política impulsada per impulsos pot ser canviar el valor predeterminat: els empleats simplement poden desmarcar una casella i desactivar-los en lloc d'activar-se. Aquests canvis en el disseny de l'arquitectura d'elecció han augmentat substancialment la taxa d'estalvi. Abhijit Banerjee i altres han descobert que una petita quantitat de llenties gratuïtes, un cop d'ull, va duplicar les taxes d'immunització al Rajasthan rural. Aquests guanys de mida mitjana per inversions de mida nano, com va dir Kahneman, han portat al desenvolupament d'un equip d'informació conductual o unitat d'impuls al Regne Unit, EUA, Singapur i Austràlia. Les unitats d'impulsos han treballat per millorar la recaptació d'impostos, les decisions sanitàries, la participació dels votants, etc. L'Índia encara ha de desenvolupar una unitat d'impulsos pròpia i aprofitar els rendiments d'intervencions tan barates. El Nobel per al treball de Thaler ens indica el camí a seguir.