El planeta nou podria ser un forat negre? Una nova teoria, i el cas al seu voltant - Desembre 2022

Al llarg dels anys, els científics han intentat explicar diversos aspectes desconcertants del Sistema Solar atribuint-los a la influència del Planeta Nou.

Planeta X, Planeta Nou, Planeta X Forat negre, forat negre, planeta nou forat negre, explicat expressamentRepresentació artística de la vista des del planeta nou cap al sol. (Font: Caltech)

Amagat a l'exterior del Sistema Solar s'amaga una presència, que es creu que és un planeta gegant que orbita al voltant del mateix Sol i que influeix visiblement en el comportament d'altres objectes. Tot i que encara no s'ha detectat, aquest comportament seria difícil d'explicar si aquesta presència no existís. Se'l coneix popularment com el Planeta Nou, el suposat novè planeta del Sistema Solar, i ocasionalment com el Planeta X.




està casada amb Katie Pavlich

Què passaria si aquesta presència misteriosa fos un petit forat negre? Aquesta és una idea proposada per dos físics, que han demostrat que el comportament de certs objectes transneptunians —aquells més enllà de l'òrbita de Neptú— també es pot explicar per la presència d'un forat negre primordial.

Un forat negre primordial és aquell que es creu que es va formar immediatament després de la creació de l'univers. Igual que el Planeta Nou, també s'ha predit que existeixen forats negres primordials, inclòs el desaparegut Stephen Hawking, però encara no s'ha detectat cap.





Els físics tampoc descarten un planeta. Tot el que estem suggerint és que si les anomalies persisteixen, mentre no es troba cap planeta a l'espectre visible, hauríem de començar a buscar escenaris alternatius, diu Jakub Scholtz de la Universitat de Durham en una publicació en línia. L'altre físic és James Unwin de la Universitat d'Illinois a Chicago.

Què sabem del Planeta Nou fins ara?

Al llarg dels anys, els científics han intentat explicar diversos aspectes desconcertants del Sistema Solar atribuint-los a la influència del Planeta Nou. En un article del 2016, els investigadors de la Universitat Tecnològica de Califòrnia Konstantin Batygin i Michael Brown van explicar l'existència del Planeta Nou argumentant que podria ser responsable de l'alineació peculiar d'objectes gelats als afores del Sistema Solar.



De nou, el pla equatorial del Sol està alineat a sis graus del pla orbital dels planetes. Què passa si no és el Sol el que està fora d'alineació sinó els vuit planetes? Aquesta proposta va sorgir d'un altre equip de Caltech, de nou l'any 2016; van argumentar amb càlculs que la massa del Planeta Nou ha fet que el seu pla orbital es trontollés.

Des d'aleshores, cada cop s'han atribuït més peculiaritats al Planeta Nou, com ara la inclinació extrema d'un objecte anomenat 2015 BP519 i l'òrbita d'un planeta nan anomenat Goblin. L'any passat, aquest lloc web havia enviat per correu electrònic preguntes sobre Planet Nine a diversos investigadors. Batygin de Caltech havia sentit que la probabilitat de falsa alarma amb el conjunt actual d'objectes és d'uns 0,1%. Juliette Becker, de la Universitat de Michigan, que havia estudiat BP519 i va presentar un cas per al Planeta Nou, havia dit que l'única manera de demostrar l'existència del Planeta Nou és detectar-lo directament. I Scott Sheppard, de la Carnegie Institution for Science, part de l'equip que va descobrir el Goblin, estava al voltant del 85% segur que el planeta existeix.



Quina és, doncs, la base del nou suggeriment sobre un forat negre?

Scholtz i Unwin, que han publicat les seves troballes en un servidor de preimpressió, basen la seva teoria en dues anomalies gravitatòries conegudes, totes dues atribuïbles a la mateixa massa. Una són les inusuals òrbites dels asteroides més enllà de l'òrbita de Neptú, que han alimentat la predicció del Planeta Nou, que es calcula que té entre 5 i 20 vegades la massa de la Terra.

L'altra anomalia es va observar a milers d'anys llum de distància, mitjançant un projecte anomenat Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE). En sis observacions, un objecte va doblegar la llum d'una estrella. Això s'anomena microlent, van dir Scholtz i Unwin a The Indian Express en un correu electrònic conjunt. Aquests sis esdeveniments corresponen a objectes les masses dels quals estan entre 0,5 i 20 vegades la massa de la Terra. Scholtz i Unwin van considerar que aquests eren forats negres primordials i van explorar si un d'aquests forats negres podria haver estat capturat pel Sistema Solar i també estava causant les òrbites inusuals dels asteroides.



Hem calculat que la probabilitat de capturar un planeta lliure (que és una de les possibles explicacions de l'origen del Planeta 9) és molt semblant a la probabilitat de capturar un d'aquests forats negres. Per això creiem que aquest és un escenari una mica raonable, van escriure al seu correu electrònic.

Es pot trobar el forat negre?

El problema és que és molt més difícil buscar un forat negre que buscar un planeta, sobretot quan es preveu que el forat negre sigui de petites dimensions. Tanmateix, és raonable esperar que un halo de matèria fosca envolta aquest forat negre. Si la matèria fosca es pot aniquilar en partícules que coneixem, l'aureola que envolta el forat negre irradiaria fotons d'alta energia i l'halo seria visible en raigs X i raigs gamma, van dir Schotz i Unwin. Proposen mirar a través d'un conjunt de dades d'un telescopi de raigs gamma i intentar trobar proves d'aquestes aniquilacions.