Sounds of the Deep: primers enregistraments des del punt més profund de la Terra - Octubre 2022

Des dels gemecs de les balenes al put-put-put de les hèlixs dels vaixells, des del soroll dels terratrèmols fins al rugit dels tifons: els científics publiquen primers enregistraments des del punt més profund de la Terra.

El juliol passat, es va baixar un micròfon submarí al Challenger Deep, el punt més profund de la fossa de les Mariannes, l'abeurador de 2.550 km de llarg i 70 km d'amplada al fons de l'oceà Pacífic a l'est de Filipines, la part més profunda de els oceans del món. Els científics, de l'Administració Nacional Oceànica i Atmosfèrica dels EUA, la Universitat Estatal d'Oregon i la Guàrdia Costera dels EUA, havien esperat un silenci profund; en canvi, van escoltar una cacofonia de sons, tant naturals com creats pels humans.



El projecte finançat per la NOAA pretenia establir una línia de base per al soroll ambiental a la part més profunda del Pacífic. El soroll creat per l'home ha augmentat de manera constant en les últimes dècades, i els científics en el futur necessiten dades per determinar com això podria afectar els animals marins que utilitzen el so per comunicar-se, navegar i alimentar-se: balenes, dofins i peixos. L'hidròfon va romandre sota l'aigua unes 3 setmanes; la propera missió, a principis del 2017, la desplegarà durant més temps i també adjuntarà una càmera de fons oceànic.


Elizabeth Olsen és el valor net de 2019

El lloc





Challenger Deep es troba a l'extrem sud de la fossa de les Mariannes, prop de Micronèsia, a prop del territori insular nord-americà de Guam, el centre regional d'enviament de contenidors dels EUA amb la Xina i les Filipines.

[publicació relacionada]



Els Sons

COM van arribar els sons a l'hidròfon? El so viatja més ràpid a l'aigua que a l'aire; la distància que recorre depèn de la temperatura i la pressió de l'oceà. La pressió continua augmentant amb la profunditat, però la temperatura deixa de baixar després d'un punt. Les ones sonores semblants a ondulacions de, per exemple, la crida d'una balena, s'alenteixen a mesura que augmenta la profunditat (i la temperatura baixa), fent que es refractin cap avall. Un cop les ones arriben al fons de la capa de termoclina (600 peus-3.300 peus, corresponents a zones disfòtiques i mesopelàgiques; dreta) la seva velocitat arriba al seu mínim. Per sota de la termoclina, la temperatura és constant, però la pressió continua augmentant. Això fa que la velocitat del so augmenti i fa que les ones es refractin cap amunt. Aquesta canalització permet que les ones sonores viatgen milers de quilòmetres sense que el senyal perdi massa energia. Col·locats a una profunditat adequada, els hidròfons poden captar cançons de balenes i sorolls artificials com les hèlixs de vaixells a moltes milles de distància.



L'Hidròfon

Fabricat en ceràmica, especialment carcassa de titani per resistir l'enorme pressió submarina. Es va baixar i es va tirar cap amunt 36.000 peus, o uns 11 km, a una velocitat no superior a 5 m/segon (o 18 km/h) per assegurar-se que no fos aixafat per canvis ràpids de pressió.



L'Hidròfon

Fabricat en ceràmica, especialment carcassa de titani per resistir l'enorme pressió submarina. Es va baixar i es va tirar cap amunt 36.000 peus, o uns 11 km, a una velocitat no superior a 5 m/segon (o 18 km/h) per assegurar-se que no fos aixafat per canvis ràpids de pressió.



L'exploració

L'hidròfon va romandre 23 dies a partir de juliol de 2015 al fons del Deep, enregistrant el so gairebé constant tant de lluny com de prop fins que la seva unitat flaix estava plena. Va romandre lligat al fons, però, fins que el temps i una interrupció del trànsit oceànic van permetre als científics tornar per recuperar-lo al novembre. Els resultats es van informar al març. El camp sonor ambiental està dominat pel so dels terratrèmols, tant propers com llunyans, així com els gemecs de les balenes barbudes i el clam d'un tifó de categoria 4 que va passar per sobre, va dir Robert Dziak, científic en cap del projecte.



La Profunditat


Ben Feldman patrimoni net

La profunditat mitjana dels oceans del món és d'uns 12.100 peus. El Challenger Deep és el triple de la mitjana: aproximadament 36.200 peus de profunditat. Porta el nom de l'HMS Challenger, la tripulació del qual va sonar per primera vegada les profunditats de la trinxera el 1875.

La Pressió

La pressió al nivell del mar és de 14,5 PSI (lliures/polzada quadrada), cosa que no sentim perquè els fluids dins del cos estan empenyent cap enrere amb la mateixa força. El busseig fins i tot fins a una certa profunditat, però, augmenta la pressió sobre els timpans. Baixar cada 33 peus (10 m) sota la superfície augmenta la pressió en 14,5 PSI, el que significa que la pressió a l'oceà més profund és de 16.000 PSI. Això és aproximadament equivalent al pes d'un elefant que actua en una àrea tan gran com un segell de correus, o d'una persona que intenta aguantar 50 avions jumbo. Aquesta pressió, però, no aixafa les balenes, les costelles de les quals estan envoltades de cartílags solts i flexibles, i els pulmons de les quals són capaços de col·lapsar-se per no trencar-se amb els canvis de pressió.