Explicació: Llegint els senyals de foc d'Austràlia - Setembre 2022

Els incendis forestals són habituals durant l'estiu australià, però el que està passant ara té una escala sense precedents. Una visió de l'abast dels danys i de com les causes probables confirmen les preocupacions climàtiques de llarga durada.

Explicació: Llegint els senyals de foc dEl rescatador de vida salvatge d'Adelaida, Simon Adamczyk, és vist amb un coala rescatat en un bosc en flames prop del cap Borda a l'illa Cangur, al sud-oest d'Adelaida, Austràlia, el 7 de gener de 2020. (Imatge via Reuters)

Des de fa més de tres setmanes, fotografies sorprenents de ciutats i pobles australians, banyades en un fons taronja, estan fent titulars mundials i circulen per les xarxes socials. El fons taronja ombrívol és a causa del fum d'una sèrie d'incendis forestals sense precedents a grans parts d'Austràlia des de fa més de tres mesos.



Els incendis forestals, o incendis forestals, com es coneixen en algunes parts del món, són freqüents a Austràlia durant la temporada d'estiu, però l'escala i la intensitat d'aquest any han estat extraordinàries i els científics ja ho atribueixen al canvi climàtic. Molts d'ells adverteixen que les escenes d'Austràlia podrien ser una visió del futur que espera al nostre planeta si no s'inicien accions urgents contra el canvi climàtic.





Què causa els incendis forestals?

Els incendis forestals, o incendis forestals, es produeixen habitualment a tot el món en estacions càlides i seques. Les fulles seques, l'herba, els arbustos, la fusta morta, etc. són fàcilment combustibles. L'encesa es produeix de manera natural, per exemple per cops de llamps, o accidentalment, per fonts com les cigarretes. La velocitat i la direcció del vent adequades ajuden a propagar un incendi forestal més ràpidament. Normalment s'acaba a causa de la pluja o perquè no hi ha més vegetació contigua per propagar-se.

De vegades, els incendis s'encenen a propòsit, ja sigui per netejar el terreny o fins i tot per controlar un incendi forestal entrant eliminant la vegetació que hauria ajudat a que el foc entrant s'estengués més.



L'any passat, els incendis als boscos amazòniques del Brasil s'havien convertit en controvertits perquè es considerava que eren en gran part el resultat de la crema deliberada per part dels agricultors i grans actors de l'agroindústria amb ganes d'aconseguir més terra. L'any passat també es van registrar incendis forestals importants als EUA, Canadà i Europa. Durant els mesos d'estiu, els incendis també són habituals als boscos de l'Índia, encara que la seva escala i impacte són molt menors.

tribunal suprem sobre restriccions de Jammu i Caixmir, tancament dEl mapa de les tendències de pluja triennals d'Austràlia (2017-19) mostra la deficiència més alta al sud-est. (NYT)

Què tan freqüents són els incendis forestals a Austràlia?



Austràlia, on l'estiu comença cap a l'octubre, és coneguda per ser la més propensa al foc de tots els continents. Això és principalment perquè Austràlia és també el continent habitat més sec. Gairebé el 70 per cent de la seva superfície comprèn terres àrides o semiàrides, amb una pluviositat mitjana anual inferior a 350 mm, segons el Departament de Medi Ambient i Energia del govern australià.

Austràlia té uns 134 milions d'hectàrees de boscos, la majoria al nord i a l'est. Els incendis forestals són força habituals cada any a l'estiu. Les dades del govern australià mostren que uns 55 milions d'hectàrees de terreny forestal, més del 40% dels boscos sencers, havien estat afectats per almenys un incendi d'aquest tipus durant el període entre 2011 i 2016.



Aleshores, en què són diferents els incendis en curs?

Aquest estiu australià, la propagació i la intensitat dels incendis forestals són una cosa mai vista abans. Segons un informe de Reuters a principis d'aquesta setmana, el foc ha afectat més de 10,3 milions d'hectàrees de bosc fins ara, una àrea de la mida de Corea del Sud. Fins ara han mort vint-i-set persones, mentre que els informes suggereixen que milions d'animals salvatges podrien haver estat assassinats. El ministre de Medi Ambient d'Austràlia va dir que es temia que fins al 30% de la població de coales hagués mort en els incendis.



Es creu que diverses condicions meteorològiques rècords han contribuït a aquesta onada d'incendis forestals sense precedents. L'Oficina de Meteorologia d'Austràlia va confirmar dijous que el 2019 va ser l'any més càlid i sec per al país des del 1900. Les temperatures diürnes van ser, de mitjana, 2 °C més altes que les normals, mentre que les precipitacions mitjanes del país van ser un 40% per sota del normal. . La calor i la sequedat són les condicions prèvies clau per a l'encesa i propagació dels incendis forestals.

També a Explicat | Per què Austràlia està matant milers de camells



Austràlia es troba enmig d'una sequera prolongada, que ara s'estén per tres anys consecutius. Els tres anys entre el 2017 i el 2019 van ser el període de 36 mesos més sec mai a la conca de Murray-Darling i Nova Gal·les del Sud. Almenys durant l'any passat, el problema s'ha agreujat per la presència d'un dels esdeveniments positius de dipols de l'oceà Índic (IOD) més forts mai. El IOD, que es refereix a la diferència de temperatures de la superfície del mar a l'oceà Índic oriental i occidental, ajuda o talla el subministrament d'humitat a Austràlia, depenent de si l'oceà Índic occidental és més fresc o l'est. Aquest any, l'oceà Índic oriental ha estat inusualment fred, i això ha contribuït a la deficiència de pluja a Austràlia.

tribunal suprem sobre restriccions de Jammu i Caixmir, tancament dFont: dades de condicions i adquisicions de la NASA i Oficina de meteorologia del govern australià a través de NYT)

Un altre indicador del grau de sequedat d'enguany és l'estat d'humitat del sòl que es troba en mínims històrics a les zones més afectades pels incendis. Els científics també assenyalen un rar escalfament estratosfèric a l'Antàrtida: les temperatures eren de 30 °C a 40 °C més altes del normal a la regió a 10 a 50 km de la superfície de la Terra, com un altre esdeveniment meteorològic extraordinari que podria haver contribuït a la calor i la sequedat inusuals. a Austràlia.

Es pot atribuir al canvi climàtic?

En general, els científics desconfien d'atribuir qualsevol esdeveniment contemporani al canvi climàtic, principalment per la dificultat de descartar completament la possibilitat que l'esdeveniment hagi estat causat per alguna altra raó, o com a resultat de la variabilitat natural. En aquest cas, però, hi ha proves sòlides que indiquen que gairebé tots els factors que provoquen l'extraordinària calor i sequedat a Austràlia, que han provocat aquests incendis forestals sense precedents, podrien estar directament relacionats amb el canvi climàtic.

La tendència d'escalfament que va convertir el 2019 en l'any més càlid registrat a Austràlia, la sequera prolongada, les greus deficiències de pluges, el IOD molt positiu i la baixa humitat del sòl es poden atribuir fàcilment al canvi climàtic.

Més significativament, exactament aquest tipus d'incendis forestals, de major intensitat i difusió més àmplia, han estat predits pels estudis del canvi climàtic en el passat. Ja el 2007, el Panell Intergovernamental sobre el Canvi Climàtic (IPCC) havia dit en el seu quart informe d'avaluació que el canvi climàtic probablement augmentaria la freqüència dels incendis a Austràlia. Això s'ha tornat a destacar en tots els informes recents de l'IPCC.


patrimoni net de Elizabeth Olsen

Al sud-est d'Austràlia, és probable que la freqüència dels dies de perill d'incendi molt alt i extrem augmenti entre un 4 i un 25 per cent el 2020 i entre un 15 i un 70 per cent el 2050, va dir l'informe de l'IPCC en el seu informe de 2007. Els incendis més intensos d'aquesta temporada també s'han concentrat al sud-est d'Austràlia. Tant a Austràlia com a Nova Zelanda, és probable que la temporada d'incendis s'allargarà. havia dit l'informe.

Per tant, els incendis forestals australians es veuen com un dels desastres climàtics més grans dels nostres temps. I és probable que s'intensifiqui encara més, tenint en compte que l'estiu australià encara no ha acabat. Milers de persones ja s'han quedat sense llar i les autoritats australianes, dijous, van dir a la gent que estiguessin preparades per a més evacuacions massives, especialment les que viuen a les parts del sud-est on els incendis han causat la màxima devastació.

No et perdis Explained | Els incendis forestals d'Austràlia i la creixent emergència climàtica